24. 12. 2011

32 in 1

Dvaatřicet v jedné – to je čistá realita, pokud se budeme bavit o Atari 2600 a jedné kazetě, která se většinou dodávala přibalena ke konzolím na konci 80. a počátku 90. let. Zajímavostí je, že cartridge nevyšla nikdy v USA a jedná se tedy o PAL počin. Jako samostatný produkt se prodávala jen v omezeném množství zabalena do tehdy typického červeného papírového obalu s kresbou a černobílým manuálem.


Obsahem je 32 různých her, povětšinou prvogeneračních, které mají společné to, že jsou vždy přesně 2 kB velké. Ano správně, velikost paměti ROM je 64 kB. Poměrně dementním způsobem je vyřešen „výběr“ her. Hardware v kazetě obsahuje speciální čip - čítač, který po prvním zapnutí nahodí první banku 2 kilobajtů, a spustí se tedy první hra. Další hru zvolíme tak, že vypneme celou konzoli a opětovným zapnutím se hodnota čítače zvýší a v důsledku toho se přepne na další 2 kB stránku a další hru atd. Osobně tento přístup naprosto nechápu. Stačilo přece využít jeden ze „zbytečných“ přepínačů na samotné konzoli, jako je „black and white / color“, a volbu her tak zajistit bez nutnosti celý systém střídavě odpojovat a připojovat k elektřině.


Jinak tato cartridge je dost zfušovaným dílem. Chybí ochranná krytka konektoru – typická zejména u prvogeneračních kazet z konce 70. Let, a rovněž bychom marně hledali nějaký potisk na vrchní hraně, kde většinou nachází se logo hry. I ona zelená nálepka působí velmi lacině a na cartridgi drží spíše silou vůle. Samotné hry jsou spíše zprzněné a přejmenované prvogenerační „hity“ z konce 70. let. Trpí neduhy jako nesprávná barevná paleta – např. modrá tráva, růžové nebe v Activision hrách jako Stampede, Fishing Derby apod. Tyto barevné neshody si lze vysvětlit např. tím, že hry byly nevím proč portovány z NTSC verzí (přestože existovaly dávno ve verzích PAL). Jak známo, NTSC konzole mají jinou (širší) paletu barev než palové Atari 2600, neřku-li SECAM. Dalším problémem je nekorektní časování obrazu a v důsledku toho jeho poskakovaní – např. již zmiňované Fishing či Boxing. Mimochodem, proč je proboha na kazetě 2x Fishing (jednou ve verzi s kraby) a 2x Freeway (jednou ve verzi s králíkem či zajícem)? Perličkou je poté hra Blackjack, která je ovladatelná pouze analogovým paddle kolečkem, čili je na kazetě zcela zbytečně neboť paddle controler nebyl s konzolí jako cartridge vůbec dodáván!


Není pochyb o tom, že v Atari toho času dělali rozhodnutí poměrně nekompetentní lidé, co tomu vlastně nerozuměli. Vydat v roce 1988 po boku Nintendo NES kompilaci primitivních her a ještě k tomu tak špatným způsobem prezentovaných, to je vskutku spíše aprílovým žertem, a vodou na mlýn konkurenci. Jednoznačně měly být jednak vybrány kvalitnější tituly, banky měly být stránkovány po 4 kB (ab se na ty kvalitní hry dostalo), kazeta měla obsahovat nejlépe úvodní menu nebo jak jsem psal využít switche.


I přes všechny neduhy se dá najít pár her, které si rád občas zahraji a pobavím se u nich. Jmenovitě jsou to: Ufo (Space Jockey), Checkers, Fishing, Boxing, Stampede, Tennis a Ant Party (Cosmic Swarm).