26. 12. 2009

Dorazil Junior PAL

23. 12. dorazil dlouho očekávaný balíček z Valencie. Obsahem nebylo nic jiného než nevyzpytatelné Atari 2600 Video Computer System v provedení Junior. Systém, který v roce 1977 vše odstartoval, získal v roce 1986 oficiálně novou tvář. Verze Junior se mi líbí více, než klasické VCS. Jednak je malý, což odpovídá minimalistické HW výbavě konzole, a potom ona barevná duha vlastně napovídá, že systém dokáže na obrazovku vychrlit nespočet barev. Zkrátka líbivý a trefný design. Přestože je Junior podstatně menší jak původní verze, například takové ZX Spectrum je pořád suverénně nejmenší. Takže redukční dieta by mohla klidně pokračovat. Jestli se nemýlím, Junior byl v plánu už někdy na rok 1984, ale vzhledem k Tramielovým čistkám v Atari se to prostě nestihlo dřív jak v roce 1986. Nápodobně viz pozdní start 7800 Pro systému.




Jsem velmi rád, že jsem si tuto konzolku pořídil. Atari 2600 má portfolio, které ukazuje videohry v jejich prapůvodní čisté podobě. Jeho audio/video procesor TIA umí generovat 2 zvukové kanály, až 128 barev (PAL konzole o něco míň), a ve výsledku jsou hry barevně dostatečně variabilní. K tomu připočtěme těch pár HW sprajtíků a nějaký ten playfield a schopný progiš může začít tvořit. Vzhledem k velkým omezením, také na straně paměti RAM (pouhých 128 bajtů a to není překlep), je skutečně každá dokončená hratelná hra velkým mistrovským kouskem. A to samozřejmě připočítejte fakt, že grafika se generuje jen v rámci aktivní scanline a není uložena nikde ve videopaměti. Jak jsem předeslal, hry na VCS jsou skutečným základem hraní na konzolích. Systém ani nedovoluje programátorům odbočovat od tématu a vkládat do her přebytečnosti jako zrak matoucí pozadí a efekty či všemožné digitalizace apod. Hry na Atari 2600 jsou barevné ale přehledné a srozumitelné. Zkrátka poctivý chleba, špetka soli, ale bez oné pomazánky co může chuť i zkazit. Je důležité také zmínit, že na VCS vlastně co hra to jedinečný kernel pro generování samotného obrazu. Je to jakoby vlastně programátoři navrhovali různé obrazové techniky v závislosti na požadavcích té či oné hry. Neexistuje zde něco jako klasická videopaměť a obraz je nutno tvořit za chodu programu. Na 2600vce je skutečně třeba myslet v jeho strojovém kódu minimálně 3x a precizně dodržovat časování. Je zřejmé, že Basic/Pascal borečci si tu ani neškrtnou. Je pak radost hrát hru s pocitem, že na ní někdo vypotil hodiny nejen strojového času aby se to takhle hýbalo a vypadalo. Nutno podotknout, že většina 2600 her běhá (i díky TIA) naprosto plynule a bez trhání. Preciznost ovládání je tedy velmi vysoká (na „mikro“ pixel přesná).
K Juniorovi se také dodává od NESu obšlehnutý gamepad s dvěma tlačítky a stříbrným nápisem Atari. Musím ovšem konstatovat, že jeho kříž není moc dobře konstruován a ovladač je zbytečně malý což znamená krčení prstů. Hlavně vůle stisků směrového kříže je příliš malá a zdaleka se s ním tak dobře neovládá jako se Sega Mega Drivovským gamepadem, který koneckonců můžete do Atari v klidu připojit a taky to tak hodlám (jako velmi mnoho lidí) dělat. Vše bude fungovat až na to že musíte používat jen tlačítko B. START, A a C budou neaktivní. Onen Atari gamepad je jestli se nemýlím vlastně oficiálním evropským ovladačem u 7800 Pro Systému. Do digitálního padu lze také našroubovat malý klobouček což rozhodně doporučuji. Ovládání se pak přece jen zlepší, i když ta malá vůle bude prostě malá i tak. Také je mi záhadou jak jsou zapojená tlačítka 1 a 2, že fungují na 2600 obě dvě (jakoby jedno), přestože jsou na 7800vce vlastně 2 různá, ale 2600ka má jen jedno…
Věci, které bych Atari 2600 vytknul:
1. Potisk cartridgí. Proč jsou nálepky s textem a obrázky hlavou vzhůru a hlavně, proč jsou na zadní straně cartridgí... Podívejte se na Segu Mega Drive a jste doma.
2. Umístnění konektorů pro ovladače. Přirozené místo pro zapojení ovladače je vepředu na přední straně konzole. Proč má Atari konektory vzadu mezi napájením, TV šňůrou atd. a navíc se tím zkracuje už tak krátký kabel od ovladače… Podívejte se na Segu Mega Drive a jste doma.
3. Proč mají některé hry jako výchozí port č. 2 (vpravo). Koho baví přehazovat ovladač z jednoho portů do druhého… Sega again…
4. S Juniorem se dodává výlučně PALovská cartridge 32 In 1. Vězte ale, že hry se nedají nijak volit a jediný způsob jak je procházet je vypínat a zapínat konzoli do té doby, než na svoji oblíbenou hru narazíte. Neznám princip tohoto efektu, ale funguje to přesně jak popisuji. Při každém novém zapnutí najede vždy následující hra z cartridge. Zapnout, vypnout, zapnout, vypnout, zapnout... Skutečně inteligentní a šetrné vůči hardwaru konzole. Jistě, v době kdy již existuje Harmony Cart, není třeba se nad tímto vzrušovat.
Za vyzkoušení by určitě stála také modifikace video výstupu na kompozitní, protože přece jen onen anténní není nic extra. Je to sice relativně kvalitní modulace, ale ruchů je tam i tak dost. Uvidím do budoucna, spíš nechám PAL verzi bez poskvrnění s neporušenou plombou, a vlítnu na NTSC verzi, kterou bych si nechal profesionálně upravit u Longhorn Engineera. Ono totiž řada her je optimalizována spíše na NTSC, což ve světě konzolí není nic neobvyklého a týká se to vlastně všech globálních systémů pro klasické CRT TV. Na tomto místě je nutné podotknout, že NTSC a PAL Atari 2600 mají různé barevné palety. Také je nutné podotknout, což už sem trochu naznačil výše, že normu obrazu (počet scanlines a frekvenci) určují samotné hry, nikoliv hardware konzole. Prakticky to znamená, že na PAL konzolce pustíte NTSC hru, ale bude mít PAL barvy, tedy jiné barvy, než na NTSC konzoli a naopak. Další otázkou je, zdali evropská TV zbaští NTSC anténní signál. No nejsem odborník na toto téma, každopádně v rámci oné 32 In 1 cartridge jsou některé hry podle mě v NTSC verzi a běží normálně až na to že třebas Stampede i Tennis od Activision mají modrou trávu (ano, jiná barevná paleta PAL konzole). Snímkování jsem zatím nestudoval, jestli je to pomalejší. Jo, také je nutné podotknout, že TIA byl vzhledem k době kdy vznikl, navržen přímo pro anténní signál, více jak S-Video z něj po úpravě zatím nikdo nedostal. Zapomeňte tedy na ultimátní kvalitu RGB. TIA RGB negeneruje ani žádné jiné 3 složkové video. Samozřejmě že velmi komplexní úpravou s přímým zásahem do video cesty by se i RGB dalo nějak ulovit, ale tímto se pravděpodobně nikdo zabývat nebude. Bylo by to příliš náročné.
Takže teď už jen zakoupit Harmony Cart, naládovat ji oblíbenými hrami a jdou se lámat rekordy.

Anténa, ovladač, obtížnost, zdroj, obtížnost, ovladač, TV kanál.


Krabice je velmi malá. Vleze se v pohodě i do batůžku.


Rozbaleno.


Tennis od Activision. Jedna výměna s CPU trvá běžně přes 5 minut.


Stampede od Activision, kde chvílemi běhá více skotu než má TIA registrů.


Klobouček je vhodné našroubovat pro zlepšení ovládání do všech 8 směrů.


Ovladač od Segy v Atari funguje. Je lepší po všech stránkách, takže doporučeno.


Pokud vám bude někdo tvrdit, že je Junior malý, ukažte mu tento snímek.


Space Jockey PAL. Jedna z nejchytlavějších her na 32 In 1. Co sprajt to snad 5 jedinečných odstínů barev. A to se zdaleka nehýbou jen v jedné ose.

22. 12. 2009

Inferno: The Odyssey Continues

Je tomu presne päťnásť rokov, čo som v hre INFERNO prelietal v štíhlej jednomiestnej kozmickej stíhačke cudzím solárnym systémom vzdialeným asi sto svetelných rokov od rodnej slnečnej sústavy. Sedem unikátnych podrobne vymodelovaných planét, tri mesiace, pásmo asteroidov. Vesmírne majáky, vlastná útočná flotila, tankery, gigantická materská loď. Ochranné štíty planetárnych exosfér. Búrkové oblaky, členité terény, rozsiahle podzemné inštalácie. Nebo plné desiatok inváznych jednotiek. A možnosť, pri obranných manévroch, sa skryť pod vodnú hladina slaného oceána. To všetko je najväčšia a najlepšia scifi space opera všetkých čias od Digital Image Design z roku 1994. Priame a značne vylepšené pokračovanie hry EPIC, pojednavajúce o vojenskom konflikte dvoch civilizácii. Našej a mimozemskej. V pozadí bude aj trochu tej osobnej pomsty, za genetické manipulácie vašej osoby počas zajatia, čo vysvetľuje napríklad aj výrazne vyššiu odolnosť voči preťaženiu pri bojových obratoch a reflexy kobry.


Inferno je technicky, na dobu svoju vzniku, asi poslednou a určite najveľkolepejšou hrou používajúcou tzv. flat shaded polygóny /ojedinele aj otextúrované povrchy, eventuálne gouraudovo tieňovanie/ s prekliato dobrou hudbou uloženou na CD /aj komix pre potechu oka/. Základné menu po inštalácii ponúka príbehovú kampaň - Director´s cut, Evolution /vlastná stratégia postupu hrou, podľa vývoja na bojisku/, Arcade aka Quick play. Naozaj nelineárna sandbox akcia /herné video, pozrieť celé/, kde zlyhanie v misii neznamené zákonite aj koniec hry. Tie sa mimochodom vyberajú z rovnej sedemstovky možností-úloh /100 rôznych povrchových štruktúr, 60 rôznych vermírnych plavidiel/. Hľadanie, eskortovane, ničenie, bránenie, prelety skrze šachty pod zemou, alebo v črevách gigantických "six mile" kozmických krížnikov. Variabilita misií sa opiera aj o obojživelnosť vášho stíhača, ktorý je v pohode pri bode blízkom absolútnej nule, na rozpálených planétach, alebo pod vodou.

Je zjavná značná zbehlosť DID pri tvorbe leteckých simulátor /viď TFX, ktorého modifikovaný engine Inferno používa/, takže aj v inferne sa pobavíte s viacfunkčným HOPI HUD display, k dispozícii je virtuálny kokpit /aj so sledovaním zameraného cieľa/, mnohopočetné zbraňové systémy, vrátane smrtiacich hlavíc s antihmotou, navigácia, manažment obranných štítov. Inferno je bláznivo dlhá hra, plná kolosálne epických scén, strhujúcich bojov ala Stars Wars vrátane obligatného ničenie reaktora v strede Hviezdy Smrti, všetko striedané nádhernými scenériami planét, kde sa kocháte krajinou a počúvate výbornu hudbu od kapely Alien Sex Fiend, album bohužiaľ nepoužíva "čisté" herné verziu skladieb, ale pridáva nejaké to intro, remixuje, a fest do teho drbe, najdite si origo gameplay music torrent.



Po zániku firmy DID, teda po jej akvizícii francúzmi z Infogrames sa časť vzbúrencov odštiepila, založiac vlastný podnik Evolutuon Studios. A ten ako vieme, dnes kope za SONY produkujúc najlepší offroad arcade racing pod slnkom. Sériu Motorstorm. Mimochodom, keď svojho času spovedali DID ohľadom možného portu ich hier na PSone /vtedy ešte len vychádzajúca hviezdička/ pochválil jej dostatočný výkon, a veľmi dobré grafické jadro. Nebol však vôbec spokojný pri pomyslení na streaming z jej veľmi pomalej CD mechaniky. Dnes pri pohľade na Xcrap a gregoriánsky kalendár s číslom 2010 za rohom, by iba iste neveriaco prevracali očami.

Inferno si vystačilo so 4-8 megami pamäte a na Pentiu 100ke to bolo závratne rýchle a plynulé. Rendering bol v čistom softvérovom režime, stačila de fakto akákoľvek pomalá S3ka. Naivne som dúfal, že o tých 15 rokov neskôr zažijem srdce zastavajúce adrenalínové jazdy bez zásahu pomalého hárdvéru z roku 1994 do toku deja. Ps3 je oproti tejto zostave tak svinsky výkonnejšia, že herné možnosti sú naozaj limitované iba budgetom, časom a fantáziou tvorcov. Všetko v inferne môžte zlepšiť 50-100 násobne. Našiel som vám tento herný projekt poháňaný práve k tomuto účelu ušitému Infinity engine, ktorý vám umožní sa dostať z orbity marsu na zem k brehu amazónky bez sekundy nahrávania. Moja naivita ma potrestala aj druhykrát, lebo som skutočne nerátal s tým, že aj starí hrači zdegenerujú až do takej miery, že si úplne vystačia a budú drzo onanovať nad dnešnými retardovanými hrami. Chceš Inferno 2, tu máš naše hnilé patoky : Batman AA, alebo Dragon Age, alebo Mass defekt /z izby do izby cez minutové nahrávanie na elevátore/, alebo more tých ďalších sračiek. A aj preto už hry nehrajem, to čo chcem mi už dnes, ani zajtra nikto nedá.

12. 12. 2009

Mít je tam všechny

Asi vás už někdy napadlo, jaké by to bylo pohodlí sednout do křesla a vybírat si z nabídky všech her bez toho, abyste u toho museli jen myšlenkou pohnout zadkem. Zkrátka sedíte, vybíráte z čerstvého menu, žádné přehazování disků, otvírání krabiček, čištění, zasunování cartridgí, foukání atd. Tato chvíle nás čeká všechny, protože se kvapem blíží doba digitální distribuce her po internetu. Ovšem než bude jeho průměrná rychlost na takové úrovni, aby mohla konkurovat přinejmenším rychlosti DVD-ROM, tak ty disky přehazovat zkrátka budeme.


Ovšem pozor. Otázkou je, kdo je bude přehazovat. Rozhodně ne ti, co si pořídí např. 8bitové Nintendo NES a k němu cartridge zvanou PowerPak. Tato jim totiž umožní si na ni nahrát třebas 2 GB her, pokud ovšem tak velké množství vůbec někde seženou. Potom zkrátka zapnou staré dobré NES a jen vybírají, až jim z toho přeskočí definitivně. Podobná věcička, ovšem pro Atari 2600 se chystá do oficiálního prodeje ještě tento měsíc a nutno podotknout, že celé Atari Age je z toho plné na větvi. Produkt se jmenuje Harmony Cart a je založen na výkonném ARM procesoru. Z toho již bystřejší pochopili, že tato cartridge může emulovat cokoliv, tedy umí pochopitelně spustit i Pitfall 2, který jak známo obsahuje dodatečný hardware. To samé v bledě modrém platí např. pro uživatele ZX Spectra a rozhraní pro CF a USB paměti. Začíná se blýskat na lepší časy také u Segy Mega Drivu, kde ale zatím není produkt, coby umožňoval např. 2 GB prostoru. Obecně platí, že tyto doplňky ke starým konzolím vyžadují dodatečný hardware, protože konzole by nebyly schopné tak obrovské kapacity ve stovkách MB samy načíst… jejich CPU by to hlavně neuměly adresovat.

A v neposlední řadě nejde nezmínit klasický Xbox (2001) a jeho vestavěný HDD, kde si po hacknutí nahrajete v případě jeho dostatečné velikosti (podporované teoretické maximum je LBA48 tedy 2 TB) hodně několik desítek DVD her. Pochopitelně to samé lze říci o PS2 Fat s HDD.

Je dobře, že se blíží doba zániku optických médií, protože tato se nehodí a nikdy nehodila na každodenní používání. Jejich jediný praktický význam je archivace a u toho také skončí. Klasické konzole dostanou své Harmony Carts a next gen bude sosat z netu. Takže co si dáte?

Nintendo PowerPak Flash Cart video
Atari 2600 Harmony Cart video
Xbox 140 her naráz video
PS2 750 GB napraná k praskutí

aktualizováno:

předběžná stránka Harmony Cartridge pro Atari VSC 2600
mezinárodní objednávky!!!

aktualizováno 2:

I Sega Mega Drive (Genesis) má svou "Harmony Cartrigde", která se jmenuje Neo Myth. Jedná se vlastně o univerzální řešení pro více systémů, které bylo dodatečně pro Segu upraveno. Řešení to sice není tak elegantní a sofistikované jako v případě Atari 2600, ale i tak to vypadá na velmi dobrý produkt. Mezi slabinami je asi design a cena, potom také fakt, že nepodporuje všechen custom hardware, což se v případě Mega Drive na rozdíl od SNES omezuje jen na 1 hru Virtua Racing. Naopak plusem je že umí 32x a Master System (předpokládám tudíž že pojede i SG-1000). Pro komplet sbírku her vám ale nebude stačit dodávaných 64 MB a budete muset dokoupit jednak jejich adaptér a k němu ještě paměťové médium o vhodné velikosti. Cenově se to tedy šplhá někde daleko přes 100 dolarů. Tak nebo tak, skvělá příležitost jak si k Seze připnout najednou všechny ty skvělé hry bez přehazování kazet a nošení plných tašek!

zde si můžete onu NEO Myth MD 3in1 flash cart + 64MB zakoupit
zde je poté adaptér co se nechá zasunout do cartridge a do něj pak dáte svou velkokapacitní kartu
krátká ukázka z provozu