26. 12. 2009

Dorazil Junior PAL

23. 12. dorazil dlouho očekávaný balíček z Valencie. Obsahem nebylo nic jiného než nevyzpytatelné Atari 2600 Video Computer System v provedení Junior. Systém, který v roce 1977 vše odstartoval, získal v roce 1986 oficiálně novou tvář. Verze Junior se mi líbí více, než klasické VCS. Jednak je malý, což odpovídá minimalistické HW výbavě konzole, a potom ona barevná duha vlastně napovídá, že systém dokáže na obrazovku vychrlit nespočet barev. Zkrátka líbivý a trefný design. Přestože je Junior podstatně menší jak původní verze, například takové ZX Spectrum je pořád suverénně nejmenší. Takže redukční dieta by mohla klidně pokračovat. Jestli se nemýlím, Junior byl v plánu už někdy na rok 1984, ale vzhledem k Tramielovým čistkám v Atari se to prostě nestihlo dřív jak v roce 1986. Nápodobně viz pozdní start 7800 Pro systému.




Jsem velmi rád, že jsem si tuto konzolku pořídil. Atari 2600 má portfolio, které ukazuje videohry v jejich prapůvodní čisté podobě. Jeho audio/video procesor TIA umí generovat 2 zvukové kanály, až 128 barev (PAL konzole o něco míň), a ve výsledku jsou hry barevně dostatečně variabilní. K tomu připočtěme těch pár HW sprajtíků a nějaký ten playfield a schopný progiš může začít tvořit. Vzhledem k velkým omezením, také na straně paměti RAM (pouhých 128 bajtů a to není překlep), je skutečně každá dokončená hratelná hra velkým mistrovským kouskem. A to samozřejmě připočítejte fakt, že grafika se generuje jen v rámci aktivní scanline a není uložena nikde ve videopaměti. Jak jsem předeslal, hry na VCS jsou skutečným základem hraní na konzolích. Systém ani nedovoluje programátorům odbočovat od tématu a vkládat do her přebytečnosti jako zrak matoucí pozadí a efekty či všemožné digitalizace apod. Hry na Atari 2600 jsou barevné ale přehledné a srozumitelné. Zkrátka poctivý chleba, špetka soli, ale bez oné pomazánky co může chuť i zkazit. Je důležité také zmínit, že na VCS vlastně co hra to jedinečný kernel pro generování samotného obrazu. Je to jakoby vlastně programátoři navrhovali různé obrazové techniky v závislosti na požadavcích té či oné hry. Neexistuje zde něco jako klasická videopaměť a obraz je nutno tvořit za chodu programu. Na 2600vce je skutečně třeba myslet v jeho strojovém kódu minimálně 3x a precizně dodržovat časování. Je zřejmé, že Basic/Pascal borečci si tu ani neškrtnou. Je pak radost hrát hru s pocitem, že na ní někdo vypotil hodiny nejen strojového času aby se to takhle hýbalo a vypadalo. Nutno podotknout, že většina 2600 her běhá (i díky TIA) naprosto plynule a bez trhání. Preciznost ovládání je tedy velmi vysoká (na „mikro“ pixel přesná).
K Juniorovi se také dodává od NESu obšlehnutý gamepad s dvěma tlačítky a stříbrným nápisem Atari. Musím ovšem konstatovat, že jeho kříž není moc dobře konstruován a ovladač je zbytečně malý což znamená krčení prstů. Hlavně vůle stisků směrového kříže je příliš malá a zdaleka se s ním tak dobře neovládá jako se Sega Mega Drivovským gamepadem, který koneckonců můžete do Atari v klidu připojit a taky to tak hodlám (jako velmi mnoho lidí) dělat. Vše bude fungovat až na to že musíte používat jen tlačítko B. START, A a C budou neaktivní. Onen Atari gamepad je jestli se nemýlím vlastně oficiálním evropským ovladačem u 7800 Pro Systému. Do digitálního padu lze také našroubovat malý klobouček což rozhodně doporučuji. Ovládání se pak přece jen zlepší, i když ta malá vůle bude prostě malá i tak. Také je mi záhadou jak jsou zapojená tlačítka 1 a 2, že fungují na 2600 obě dvě (jakoby jedno), přestože jsou na 7800vce vlastně 2 různá, ale 2600ka má jen jedno…
Věci, které bych Atari 2600 vytknul:
1. Potisk cartridgí. Proč jsou nálepky s textem a obrázky hlavou vzhůru a hlavně, proč jsou na zadní straně cartridgí... Podívejte se na Segu Mega Drive a jste doma.
2. Umístnění konektorů pro ovladače. Přirozené místo pro zapojení ovladače je vepředu na přední straně konzole. Proč má Atari konektory vzadu mezi napájením, TV šňůrou atd. a navíc se tím zkracuje už tak krátký kabel od ovladače… Podívejte se na Segu Mega Drive a jste doma.
3. Proč mají některé hry jako výchozí port č. 2 (vpravo). Koho baví přehazovat ovladač z jednoho portů do druhého… Sega again…
4. S Juniorem se dodává výlučně PALovská cartridge 32 In 1. Vězte ale, že hry se nedají nijak volit a jediný způsob jak je procházet je vypínat a zapínat konzoli do té doby, než na svoji oblíbenou hru narazíte. Neznám princip tohoto efektu, ale funguje to přesně jak popisuji. Při každém novém zapnutí najede vždy následující hra z cartridge. Zapnout, vypnout, zapnout, vypnout, zapnout... Skutečně inteligentní a šetrné vůči hardwaru konzole. Jistě, v době kdy již existuje Harmony Cart, není třeba se nad tímto vzrušovat.
Za vyzkoušení by určitě stála také modifikace video výstupu na kompozitní, protože přece jen onen anténní není nic extra. Je to sice relativně kvalitní modulace, ale ruchů je tam i tak dost. Uvidím do budoucna, spíš nechám PAL verzi bez poskvrnění s neporušenou plombou, a vlítnu na NTSC verzi, kterou bych si nechal profesionálně upravit u Longhorn Engineera. Ono totiž řada her je optimalizována spíše na NTSC, což ve světě konzolí není nic neobvyklého a týká se to vlastně všech globálních systémů pro klasické CRT TV. Na tomto místě je nutné podotknout, že NTSC a PAL Atari 2600 mají různé barevné palety. Také je nutné podotknout, což už sem trochu naznačil výše, že normu obrazu (počet scanlines a frekvenci) určují samotné hry, nikoliv hardware konzole. Prakticky to znamená, že na PAL konzolce pustíte NTSC hru, ale bude mít PAL barvy, tedy jiné barvy, než na NTSC konzoli a naopak. Další otázkou je, zdali evropská TV zbaští NTSC anténní signál. No nejsem odborník na toto téma, každopádně v rámci oné 32 In 1 cartridge jsou některé hry podle mě v NTSC verzi a běží normálně až na to že třebas Stampede i Tennis od Activision mají modrou trávu (ano, jiná barevná paleta PAL konzole). Snímkování jsem zatím nestudoval, jestli je to pomalejší. Jo, také je nutné podotknout, že TIA byl vzhledem k době kdy vznikl, navržen přímo pro anténní signál, více jak S-Video z něj po úpravě zatím nikdo nedostal. Zapomeňte tedy na ultimátní kvalitu RGB. TIA RGB negeneruje ani žádné jiné 3 složkové video. Samozřejmě že velmi komplexní úpravou s přímým zásahem do video cesty by se i RGB dalo nějak ulovit, ale tímto se pravděpodobně nikdo zabývat nebude. Bylo by to příliš náročné.
Takže teď už jen zakoupit Harmony Cart, naládovat ji oblíbenými hrami a jdou se lámat rekordy.

Anténa, ovladač, obtížnost, zdroj, obtížnost, ovladač, TV kanál.


Krabice je velmi malá. Vleze se v pohodě i do batůžku.


Rozbaleno.


Tennis od Activision. Jedna výměna s CPU trvá běžně přes 5 minut.


Stampede od Activision, kde chvílemi běhá více skotu než má TIA registrů.


Klobouček je vhodné našroubovat pro zlepšení ovládání do všech 8 směrů.


Ovladač od Segy v Atari funguje. Je lepší po všech stránkách, takže doporučeno.


Pokud vám bude někdo tvrdit, že je Junior malý, ukažte mu tento snímek.


Space Jockey PAL. Jedna z nejchytlavějších her na 32 In 1. Co sprajt to snad 5 jedinečných odstínů barev. A to se zdaleka nehýbou jen v jedné ose.

22. 12. 2009

Inferno: The Odyssey Continues

Je tomu presne päťnásť rokov, čo som v hre INFERNO prelietal v štíhlej jednomiestnej kozmickej stíhačke cudzím solárnym systémom vzdialeným asi sto svetelných rokov od rodnej slnečnej sústavy. Sedem unikátnych podrobne vymodelovaných planét, tri mesiace, pásmo asteroidov. Vesmírne majáky, vlastná útočná flotila, tankery, gigantická materská loď. Ochranné štíty planetárnych exosfér. Búrkové oblaky, členité terény, rozsiahle podzemné inštalácie. Nebo plné desiatok inváznych jednotiek. A možnosť, pri obranných manévroch, sa skryť pod vodnú hladina slaného oceána. To všetko je najväčšia a najlepšia scifi space opera všetkých čias od Digital Image Design z roku 1994. Priame a značne vylepšené pokračovanie hry EPIC, pojednavajúce o vojenskom konflikte dvoch civilizácii. Našej a mimozemskej. V pozadí bude aj trochu tej osobnej pomsty, za genetické manipulácie vašej osoby počas zajatia, čo vysvetľuje napríklad aj výrazne vyššiu odolnosť voči preťaženiu pri bojových obratoch a reflexy kobry.


Inferno je technicky, na dobu svoju vzniku, asi poslednou a určite najveľkolepejšou hrou používajúcou tzv. flat shaded polygóny /ojedinele aj otextúrované povrchy, eventuálne gouraudovo tieňovanie/ s prekliato dobrou hudbou uloženou na CD /aj komix pre potechu oka/. Základné menu po inštalácii ponúka príbehovú kampaň - Director´s cut, Evolution /vlastná stratégia postupu hrou, podľa vývoja na bojisku/, Arcade aka Quick play. Naozaj nelineárna sandbox akcia /herné video, pozrieť celé/, kde zlyhanie v misii neznamené zákonite aj koniec hry. Tie sa mimochodom vyberajú z rovnej sedemstovky možností-úloh /100 rôznych povrchových štruktúr, 60 rôznych vermírnych plavidiel/. Hľadanie, eskortovane, ničenie, bránenie, prelety skrze šachty pod zemou, alebo v črevách gigantických "six mile" kozmických krížnikov. Variabilita misií sa opiera aj o obojživelnosť vášho stíhača, ktorý je v pohode pri bode blízkom absolútnej nule, na rozpálených planétach, alebo pod vodou.

Je zjavná značná zbehlosť DID pri tvorbe leteckých simulátor /viď TFX, ktorého modifikovaný engine Inferno používa/, takže aj v inferne sa pobavíte s viacfunkčným HOPI HUD display, k dispozícii je virtuálny kokpit /aj so sledovaním zameraného cieľa/, mnohopočetné zbraňové systémy, vrátane smrtiacich hlavíc s antihmotou, navigácia, manažment obranných štítov. Inferno je bláznivo dlhá hra, plná kolosálne epických scén, strhujúcich bojov ala Stars Wars vrátane obligatného ničenie reaktora v strede Hviezdy Smrti, všetko striedané nádhernými scenériami planét, kde sa kocháte krajinou a počúvate výbornu hudbu od kapely Alien Sex Fiend, album bohužiaľ nepoužíva "čisté" herné verziu skladieb, ale pridáva nejaké to intro, remixuje, a fest do teho drbe, najdite si origo gameplay music torrent.



Po zániku firmy DID, teda po jej akvizícii francúzmi z Infogrames sa časť vzbúrencov odštiepila, založiac vlastný podnik Evolutuon Studios. A ten ako vieme, dnes kope za SONY produkujúc najlepší offroad arcade racing pod slnkom. Sériu Motorstorm. Mimochodom, keď svojho času spovedali DID ohľadom možného portu ich hier na PSone /vtedy ešte len vychádzajúca hviezdička/ pochválil jej dostatočný výkon, a veľmi dobré grafické jadro. Nebol však vôbec spokojný pri pomyslení na streaming z jej veľmi pomalej CD mechaniky. Dnes pri pohľade na Xcrap a gregoriánsky kalendár s číslom 2010 za rohom, by iba iste neveriaco prevracali očami.

Inferno si vystačilo so 4-8 megami pamäte a na Pentiu 100ke to bolo závratne rýchle a plynulé. Rendering bol v čistom softvérovom režime, stačila de fakto akákoľvek pomalá S3ka. Naivne som dúfal, že o tých 15 rokov neskôr zažijem srdce zastavajúce adrenalínové jazdy bez zásahu pomalého hárdvéru z roku 1994 do toku deja. Ps3 je oproti tejto zostave tak svinsky výkonnejšia, že herné možnosti sú naozaj limitované iba budgetom, časom a fantáziou tvorcov. Všetko v inferne môžte zlepšiť 50-100 násobne. Našiel som vám tento herný projekt poháňaný práve k tomuto účelu ušitému Infinity engine, ktorý vám umožní sa dostať z orbity marsu na zem k brehu amazónky bez sekundy nahrávania. Moja naivita ma potrestala aj druhykrát, lebo som skutočne nerátal s tým, že aj starí hrači zdegenerujú až do takej miery, že si úplne vystačia a budú drzo onanovať nad dnešnými retardovanými hrami. Chceš Inferno 2, tu máš naše hnilé patoky : Batman AA, alebo Dragon Age, alebo Mass defekt /z izby do izby cez minutové nahrávanie na elevátore/, alebo more tých ďalších sračiek. A aj preto už hry nehrajem, to čo chcem mi už dnes, ani zajtra nikto nedá.

12. 12. 2009

Mít je tam všechny

Asi vás už někdy napadlo, jaké by to bylo pohodlí sednout do křesla a vybírat si z nabídky všech her bez toho, abyste u toho museli jen myšlenkou pohnout zadkem. Zkrátka sedíte, vybíráte z čerstvého menu, žádné přehazování disků, otvírání krabiček, čištění, zasunování cartridgí, foukání atd. Tato chvíle nás čeká všechny, protože se kvapem blíží doba digitální distribuce her po internetu. Ovšem než bude jeho průměrná rychlost na takové úrovni, aby mohla konkurovat přinejmenším rychlosti DVD-ROM, tak ty disky přehazovat zkrátka budeme.


Ovšem pozor. Otázkou je, kdo je bude přehazovat. Rozhodně ne ti, co si pořídí např. 8bitové Nintendo NES a k němu cartridge zvanou PowerPak. Tato jim totiž umožní si na ni nahrát třebas 2 GB her, pokud ovšem tak velké množství vůbec někde seženou. Potom zkrátka zapnou staré dobré NES a jen vybírají, až jim z toho přeskočí definitivně. Podobná věcička, ovšem pro Atari 2600 se chystá do oficiálního prodeje ještě tento měsíc a nutno podotknout, že celé Atari Age je z toho plné na větvi. Produkt se jmenuje Harmony Cart a je založen na výkonném ARM procesoru. Z toho již bystřejší pochopili, že tato cartridge může emulovat cokoliv, tedy umí pochopitelně spustit i Pitfall 2, který jak známo obsahuje dodatečný hardware. To samé v bledě modrém platí např. pro uživatele ZX Spectra a rozhraní pro CF a USB paměti. Začíná se blýskat na lepší časy také u Segy Mega Drivu, kde ale zatím není produkt, coby umožňoval např. 2 GB prostoru. Obecně platí, že tyto doplňky ke starým konzolím vyžadují dodatečný hardware, protože konzole by nebyly schopné tak obrovské kapacity ve stovkách MB samy načíst… jejich CPU by to hlavně neuměly adresovat.

A v neposlední řadě nejde nezmínit klasický Xbox (2001) a jeho vestavěný HDD, kde si po hacknutí nahrajete v případě jeho dostatečné velikosti (podporované teoretické maximum je LBA48 tedy 2 TB) hodně několik desítek DVD her. Pochopitelně to samé lze říci o PS2 Fat s HDD.

Je dobře, že se blíží doba zániku optických médií, protože tato se nehodí a nikdy nehodila na každodenní používání. Jejich jediný praktický význam je archivace a u toho také skončí. Klasické konzole dostanou své Harmony Carts a next gen bude sosat z netu. Takže co si dáte?

Nintendo PowerPak Flash Cart video
Atari 2600 Harmony Cart video
Xbox 140 her naráz video
PS2 750 GB napraná k praskutí

aktualizováno:

předběžná stránka Harmony Cartridge pro Atari VSC 2600
mezinárodní objednávky!!!

aktualizováno 2:

I Sega Mega Drive (Genesis) má svou "Harmony Cartrigde", která se jmenuje Neo Myth. Jedná se vlastně o univerzální řešení pro více systémů, které bylo dodatečně pro Segu upraveno. Řešení to sice není tak elegantní a sofistikované jako v případě Atari 2600, ale i tak to vypadá na velmi dobrý produkt. Mezi slabinami je asi design a cena, potom také fakt, že nepodporuje všechen custom hardware, což se v případě Mega Drive na rozdíl od SNES omezuje jen na 1 hru Virtua Racing. Naopak plusem je že umí 32x a Master System (předpokládám tudíž že pojede i SG-1000). Pro komplet sbírku her vám ale nebude stačit dodávaných 64 MB a budete muset dokoupit jednak jejich adaptér a k němu ještě paměťové médium o vhodné velikosti. Cenově se to tedy šplhá někde daleko přes 100 dolarů. Tak nebo tak, skvělá příležitost jak si k Seze připnout najednou všechny ty skvělé hry bez přehazování kazet a nošení plných tašek!

zde si můžete onu NEO Myth MD 3in1 flash cart + 64MB zakoupit
zde je poté adaptér co se nechá zasunout do cartridge a do něj pak dáte svou velkokapacitní kartu
krátká ukázka z provozu

26. 11. 2009

CELL - sila a moc

Nielen na herných fórach som svojho času asi troma rokmi /a trvá to vlastne dodnes/ čítal, že oveľa vhodnejším riešením by bolo použiť v PS3ke nejaké lepšie dvojjadro namiesto CELLu s jeho primitívnymi SPE akcelátormi výkonnostnej triedy i486. Požičal som si teda pár údajov a tabuliek z jednej prednášky, kde sa chlapci pochválili svojimi skúsenosťami z používania PS3ky, ako základného materiálu pre vedecký superpočítač. A dokonca ponúkli aj porovnanie so špičkovým DUAL CORE CPU - AMD Opteron 275. Hovorím o časovo zrovnateľných procesoroch. Obe boli zaradené do obehu v priebehu roku 2006. Takže sa teraz pozrime na to, či by naozaj išlo o lepšiu veľbu pre PS3. Budeme "akože" ignorovať stovky "nepriamych" dôkazov o tom, ako CELL poráža v kódovaní videa, dekodovaní mp3, v rýchlosti spracovania grafických filtrov de fakto akékoľvek dnešné CPU.

V ich testoch používaný Opteron v tomto DOOM3 benchmarku z iného zdroja ukazuje naozaj veľmi solídny výkon, a pretože daná hra rozhodne podporu pre viac jadrové CPU neobsahuje, máme pred sebou vlastne silu jedného jeho jadra s kmitočtom 2.2Ghz. Ako je vidieť, aj tak bez najmenších problémov poráža aj ďaleko vyššie taktované a kvalitné Intely.



Komentár ku horným dvom tabuľkám. Použitá bola bežná PS3 a 6xSPE dostupných pod Linuxom /siedma SPE je viazaná pre OS, ôsma SPE je odpojená/, na druhej strane už vyššie predstavený Opteron v nadupanej desktop úprave. Testovali sa, mimo iného, štyri základné číselné /polia/operácie : sčítanie, násobenie, kopírovanie z jedného poľa do druhého, a mix všetkého predchádzajúceho. Tabuľka čislo jedna jasne dokazuje, že aj vtedy neexistujúci Opteron so štyroma jadrami by na hernú konzolu nestačil. Tabuľka číslo dve ukazuje takmer ideálne lineárny nárast /typická črta CELL architektúry/ výkonu ôsmich spojených PS3 do výpočetného clustera.

Myslím, že aj laikovi je na základe týchto informácii došlo, že v reálnych podmienkach je CPU xcrapu ten dva a pol jadrový kriplík /časť výkonu a minimálne jeden HW tread si berie OS/ pri porovnaní so CELLom v PS3ke práve o tých 100% pomalšie. Som si istý, že hypotetický trojjadrový Opteron by rozbil XCPU na prach, pritom by stále nestačil na PS3 CELL. A nepochybujem, že Carmack, alebo ten špinavý turek Yerli z cryteku klamú, keď tvrdia, že pri porovnaní CPU nie je medzi PS3 a Xcrapom žiaden signifikantný rozdiel. Ak som to totiž správne pochopil, istý český predstaviteľ Nvidie povedal, že CPU implementácia PhysX efektov NIE JE veľkým problémom pre PS3, ale je neprekonateľným pre bill šmejd. A keď sa pozriem na chystaný Just Cause 2, tak vidím jednú feature, a to je kódovanie YT videa počas hry /replay/ a to v reálnom čase, ktorá by asi na xcrape dostatok voľného výkonu nenašla. Tiež si myslím, že som tu napísal dosť článkov o tom, ako je skutočne kvalitné spracovanie zvuku /3D rendering audia/ na PS3 banalitou /dosť výkonu/ a zásadným problémom na Xcrape /tůdle-nůdle/.

24. 11. 2009

Zákys

Dôverne známa situácia, samozrejme skôr v časoch dávno minulých. Skúste si napríklad prejsť, v istých kruhoch aj dnes bolestne dobre známu, starú adventúru Maupiti Island z roku 1990. Aj s návodom dostane miera vašej trpezlivosti poriadne zabrať. Pred takmer 20 rokmi bez pomoci internetu to bol antikrist hrateľnosti. Dnes vieme nájsť účinnú medicínu aj na túto chorobu.

Nintendo s veľkou slávou uviedlo svoj systém pomoci hráčovi bez dostatočného skillu s názvom Super Guide. Zatiaľ iba pre hru New Super Mario Bros Wii, ale dá sa predpokladať, že v tom budú pokračovať aj v ďalších inhouse projektoch. Ak sa vám teda podarí osem krát za sebou skapať, objaví sa Luigi, a začne hrať hru za vás. Keď nezaspíte, môžete v akomkoľvek okamihu nad akciou opäť prebrať kontrolu a problematický level úspešne dokončiť. SONY konzola v rok starej hre Demon’s Souls predstavilo veľmi zaujímavú vychytávku, keď idúc nepriateľským uzemím, nachádzate krvou podpísané pomníky padlých hrdinov upozorňujúcich vás na bubáka, ktorý z nich vytriasol život /automatické pripojenie na PSN sieť, a zdieľanie informácii/. V oboch vyššie uvedených prípadoch, ale ide o nesystémové riešenie.



Zákys je prirodzený zdroj vápnika, je ľahko stráviteľný a výživný.

Bill na to ide inak. Patent podpísaný Andre Vrignaudom /Director Games Platform Strategy/, ktorý sa do môjho srdca zapísal na jeseň v 2007, keď povedal : "ak SONY vyrazne neprerazí počas nasledujúcich vianoc, bude to znamenať prakticky jej definitívny koniec v tejto generácii." Koniec off topicu. Takže patent ukazuje nasledujúce - ak sa xbot zasekne, vyvolá dashboard, prepne sa do databázy, ktorá bude obsahovať dvesto strán rád a hintov iných xbotov, ako si s problémikom poradiť. Autorizovaných rád s ratingom /aj obrázky, videoklipy, audio komentár, dokonca digitálny podpis/. Vývojári si samozrejme môžu urobiť vlastný "ako na to" návod. Je na rane, že triple AAA hry tam budú mať kopu infa od spoluhráčov, lúzer hry iba jeden odsek. Ako hovorí staré príslovie. Raz hojno, raz hovno. Táto služba teda využíva LIVE prostredie, nikde sa zatiaľ neuvádza, či aj bezplatne. Dám však slipy do zálohy, že to bude v GOLD only chlieviku. Osobne s týmito barličkami problém nemám, a ak na PS4ke bude možné sa pomocou ALT+TAB prepnuť do v pozadí bežiaceho firefoxu a napísať tam URL - www.gamefaqs.com, obídem sa aj bez billovho patentu. Na začiatku, by však mal stáť inteligentne realizovaný design samotnej hry, nech nevyrážame klin klinom.

23. 11. 2009

Byť či nebyť ?

Komplikovaná situácia. IBM zastavilo ďalší výzkum a vývoj CELL platformy /R&D, research and development/. Bombastická a stále čerstvá správa, ktorú som však počul v inej forme ešte pred jedenástimi mesiacmi, teda na začiatku tohto roka. To keď istý 3rd party vývojár softu pre CELL túto informáciu o zhruba rovnakom obsahu pustil tichou poštou do obehu. Len pripomínam projekt CELL je spoločná joint-venture troch firiem, každá chcela toto CPU aplikovať podľa svojich potrieb. IBM - servery a superpočítače /Roadrunner : 12.960 x PowerXCell 8i plus 6.480 AMD Opteron, AMD sa na celkovom výkone podieľa údajne iba 3% /, Toshiba - Spurs engine 2D/3D multimediálny akcelerátor dostupný aj pre bežné PC, SONY - konzola PS3. Vo všetkých prípadoch s ohľadom na vtedy dostupné možnosti a pri pohľade na pomer watt/cena/výkon išlo o ideálne riešenie /a stále ešte ide, viď predposledný odsek/. Naozaj nič lepšie vtedy dostupné nebolo. Drísty o obtiažnom programovaní sú pravdivé, musíte si ich však preložiť do bežnej hovorovej reči. Totiž 90% programátorov a všetci z československa majú zásadné problémy s high end programovaním, nedaj boh so špičkovým ASM low level kódovaním. Pre nich je Xcrap dokonalou voľbu, aj keď je o 100% pomalší. Nezabudnite však:

"Žer hovná, sú chutné .. 100 kvadriliónov múch sa predsa nemôže mýliť"

Na začiatku článku uvedená "skutočnosť" sa však má trochu inak. IBM povedalo, že zatiaľ vlastne ani neoznámený PowerXCell32i /tá číslovka sa rovná počtu SPE jadier/ púšťa k vode, lebo je tlačená konkurenciou, menovite Hewlett-Packardom, ku zakomponovaniu Nvidia FERMI architektúry do svojho portfólia. HP to už urobilo. NVIDIA na tom tiež nie je najlepšie, jej maintreamové GPU produkty pre PC deti zarábajú starú belu, a skončila by rýchlo pod kytkami, ak by sa nesnažili nasáčkovať medzi elitu s vyššou maržou. Ako vidíte zachraňujú sa všetci. IBM však napriek tomu bude CELL CPU ďalej používať napríklad v nižšej rade Big Blue superpočítačov. Deriváty možno aj pre PowerPC triedu. Z pohľadu hráča sa však teraz vykašleme na neherné použitie CELLu a pozrime sa na to, ako asi zareaguje SCEI s pomaličky sa blížiacou PS4. Na výber majú čo sa týka ďalších investícií do super next gen CPU v podstate iba dve možnosti.

Prvá. Nech to napríklad celé zaplatí Intel, lebo SCEI je pred "krachom" a po odčerpaní asi 5-6 miliárd im Howard Stringer pohrozil prstom pri pohľade na hroziacie fiasko, ktoré sa tu črtalo už v roku 2008. Celé je to umocnené obrovskými problémami počas aktuálnej ekonomickej krízy. Čo by nám Intel mohol na konci roku 2011 vlastne ponúknuť, a prečo práve oni ? Nuž preto, lebo sú toho čase na špičke 32-22nm technológie a v čase finalizácie PS4 budú mať na stole natívny 22nm osem jadrový procesor s kódovym označením Haswell. Jeho špičkový výkon strednej 4 jadrovej varianty pri kmitočte 4Ghz je 256 DP GFLOPs na jadro. Čo je, aby som to celé zbytočne nekomplikoval asi 10 násobok najvýkonnejšieho CELL D3, ktorý je asi 4 krát rýchlejší než CELL v PS3 v DP /double precision/ operáciach, tie sa mimochodom v hrách nepoužívajú, na ilustráciu to však stačí. OK, takže procák máme, žiadne problémy s výrobnou linkou, vlastne ani s cenou, pôjde síce o istý nadštandard, ale nič exotického. Navyše banálne jednoducho programovateľné, ako všetky Intely doteraz. Prirátajte k tomu aj výrazný šum o integrovaní ďalšieho ich čipu do PS4 - CPU/GPU hybrid Larrabee a dopracujete sa ku oficiálnemu vyjadreniu od SONY aparátnika :

"Je to úplný nezmysel, a dosť možno najlepšia fikcia,
akú som čítal od čias Pána Prsteňov"

Intel sa podľa ďalšieho insajdera ponúkal aj Mrdosoftu, bol však odmietnutý. Bill asi zamýšla zrealizovať X720, ako nadstavbu súčasného črepu, len so značne upgrejdovanými vnútornosťami, pravdpepodobne stále od IBM a ATi. Druhou možnosťou pre PS4 CPU je využiť starý dobrý CELL a uskutočniť projekt PowerXCell32i s CELL D3+ verziou namiesto IBM. Zloží sa na to SONY a Toshiba. Bolo by nutné prekopať systém lokálnych SPE LS pamätí a automatizovať DMA prenosy, pravdepodobne to celé prispôsobiť unifikovanej pamäťovej UMA architektúre. Teda návrat ku PS2ke. Aj pri veľmi triezvom návrhu by bol hrubý "DP" výkon cca 40 krát vyšší než CELL z roku 2005. Teda číslo úplne rovnaké ako pri tom Intel CPU. Aktuálna 45nm CELL verzia má plochu cca 49% pôvodného čipu, pri 22nm super CELL32i verzii je teda možné do starého CELLu vopchať presne 4 x 8 = 32 SPE jednotiek. Všetko sedí. Ak sa pýtate na ztrátový výkon, nepresiahne cca 70 wattov. Mimochodom najbližšia budúcnosťou dnešného CELLu je prechod na 32nm v priebehu budúce roku a ďalší pokles ceny, ako nám to jasne po istom rešeršovaní dokazujú nenápadné správy zo spoločnej IBM-TOSHIBA výrobnej linky nachádzajúcej sa v East Fishkill, N.Y. Je to malá dedina s 25 tisíc obyvateľmi a 4500 zamestnanci čo makajú na čipoch v IBM fabrike. Mimochodom ide o budúce 32nm čipy a v lete toho roku dostali objednávku od SONY na ich dodávku zhruba v polovici roku 2010. Nič iné ako CELL to byť nemôže. Jednoduchý MIPS RISC v PSone, veľmi komplexný Emotion Engine v Ps2ke, CELL v PS3ke. Čo konzola to "úplne nové" CPU. Ak by teda PS4 pokračovala v CELL línií, išlo by vlastne o precedens. Osobne so myslím, že Intel nad PS4kou lačne slintá ..

17. 11. 2009

SPE ich všetkých do temnoty zviaže

Frostbite engine v1.5, Bad Company 2 : "náš kód beží na piatich xcrap HW threadoch a piatich SPE jednotkách, xcrap verzia je neustále pomalšia, o cca 50 až 60%, aj kvalita vizuálu xcrap verzia bude trochu nižšia oproti zvyšným dvom platformám." Teoreticky teda máme čierne na bielom, že PS3 verzia by mala vyzerať lepšie, a pri záťaži sa aj celkom jasne lepšie hýbať. PS3 má pri tom stále v rezerve jedno celé SPE a PPE jadro. Ohromná prevaha, alebo o 100% vyšší špičkový, výpočetný výkon. A teraz čo s ním.

Mám tri návrhy, jeden z nich sa už bežne používa, tie druhé dva sú zakomponované v hrách, ktoré sa dostanú na trh onedlho. Tým bežným použitím SPE je výrazne zjednodušenie scény a jej predžutie pre RSX. Back-face culling -odstránenie polygónov,ktoré sú k nám otočené chrbtom /odvrátené strany budov/, clipping - riešenie viditeľnosti, nachádza sa vôbec daný objekt vo vašom zornom poli, alebo odplával doľava, occlusion culling - exekúcia polygónu, ak je náhodou prekrytý iným objektom /v GTA su najvačšími oklúdermi práve tie budovy/, BC2 používa parádne soft riešenie via SPE, s ktorým sú mimoriadne spokojný, prostredie je veľmi dynamické, zničiteľné a oklúdery miznú pred očami, to komplikuje situáciu. CELL ho rieši. A deteselácia, alebo plynulé odoberanie polygónov z objektov, ktoré od vás odchádzajú, odlietajú, strácajú sa do diaľky. Aj na riešenie týchto problémov, významne akcelerujúcich RSX /menej draw calls, a overdrawingu, jednoduchší triangle setup atď./, slúžia PS3 EDGE knižnice. Participujú tam aj Uncharted dev tím.

Druhý pán na holenie. Teda nekonečný boj s alpha renderingom. Písal som o tom aj v prípade Flopzy 2.5, kde napriek priepustnosti eDRAM, zvolili systém ala - "lacný jožko", teda alpha to coverage. Prakticky ide najmä o zobrazenie množstva stromov, trávy a iných zelených nerastov. Borci z Black Rock Studio /Pure, Split-Second v príprave/ však ponúkajú prevratné riešenie zobrazenia tisícok, alebo miliónov týchto /semi/trasparentných plôch. OK, nie je prevratné - ide len o nový logický postup. A stačí im na to iba 2 x draw call, separátne buffery pre farebnú zložku a alfu, žiaden depth sorting /tak svinsky systemovo náročné, že flopza radšej použila oveľa jednoduchší alpha to coverage /, zvláda to dokonale antialiasované siluety, a celé sa to vlastne maskuje, ako shader postefekt /Screen-Space Alpha Masking/. Skvele kompatibilné s forward aj deferred renderingom /Kz2/. Absolútne ideálne pre lineárne, a po malých úpravach aj pre sandbox hry. Dokonalá voľba pre zalesnenie Killzone3 a to džungľou, o akej sa ani Crysis nesníva. Pochopiteľne aj táto technika má niekoľko drobných technických úskalí, na ktoré je treba si dať pozor.

Aby bola švédska trojka úplná, chýba už len ten najvypuklejší problémik. Antialiasing. Verte mi, ide o gordický uzol, ktorý nemá jednoznačne riešenie, a aj gigantická priepustnosť a dedikovaný AA hárdver vám čerta starého pomôže. Existuje obrovské množstvo postupov a riešení, a to aj veľmi individuálne viazaných na GPU hárdver pre Ati, a NVidiu. Antialiasing je vlastne odstránenie komponent s vysokou frekvenciou z daného objektu /dajme tomu - textúra/ skôr, než to preženiete cez "nízkofrekvenčené" zariadenie, videovýstup. Najnákladnejšie FSAA - supersampling napríklad renderuje frame v 4 vyššom rozlíšení /FSAA 4x/ než je reálny výstup čím získa pri downsamplingu až 16 supersamplovaných vzoriek pre každý pixel plochy. A ich farebným priemerom vypĺňa tie škaredé zuby vľavo aj vpravo. Sú aj čiastkové riešenia a ďaleko menej dožadovačné, ako je MSAA /multisample AA, štandardne na Xcrape/, ovplývajúci však dalšími chybami VNÚTRI renderovaných polygónov, alebo pri interakciach s hranami objektov.

Na PS3ke často využívaný Quincunx AA /samplovací pattern je päť bodov, štyri rohy a stred, ich blending/ zas bojuje s blur-vazelina efektom skrze celý obraz, subjektívne znižujúcim rozlíšenie textúr, objektívne ak použijete kvalitnejší anizotropný filtering textúr - uvidíte divy. Hravo na úrovni MSAA aj s ušetrením výkonu pre lepší framerate. QAA má aj pozitívne benefity pri scénach s kopou alfa textúrovania, redukuje trasľavý shimmering artefakt.


MSAA-QAA-QAA+AF

Takže tu máme tú tretiu sľubnú novinku MLAA /morphological AA/. Intel Labs, opäť postefekt, zvládne akúkoľvek komplexnú scénu, alebo render techniku, a efekty. Reflexie, refrakcia, všetko jedno. Veľmi výkonný a róbustný postup. Mala chybka, a veľká výhra pre CELL. Ide zatiaľ čisto o CPU riešenie. Pretože ide o postefekt, po predhodení frejmu v ňom na základe rafinovaných algoritmov hľadá definované tvary hrán a prípadne farebné diskonuity, potom dopočítava, alteruje, a rekonštruuje ich do finálneho nezubatého obrazu. Trochu riskantná metóda, avšak rychlá a výkonná. Rozumie si aj s deferred renderingom /Kz2/, kde je klasický MSAA hárdvér de fakto nepoužiteľný, a ako som už spomenul je extra optimalizovaná pre vysokoparalizovanú SIMD architektúru /CELL, Larrabee/. SPE AA sampling je už súčasťou SONY PHYRE enginu a premiérovo iba v PS3 verzii aj v sandbox hre The Saboteur, a na skutočne výsledky som veľmi zvedavý.



MLAA ON-MLAA OFF

Náhodne vybratá hra “Call of Duty: World at War”, priložená ku ich grafickej karte. Džungľa v najhoršom možnom rozlíšení 640x480, pre zvýraznenie zubatosti. GPU HW geometrický antialiasing je vypnutý /listy v popredí/. Všimnite si, že transparentná zeleň, alebo jej 2D billboardy v pozadí sú aj tak naďalej HW antialiasované. Nastavenie hry jej znefunkčnejsie neumožnuje. MLAA si však aj tak bezchybne poradila s oboma prípadmi. Denne nájdem aspoň dvoch, troch blbečkov, čo si otierajú hubu o CELL procesor a vysmievajú z hype, ktoré ho stále obklopuje. Pravdu malí tí, čo tvrdili, že aj o päť rokov sa nájde spôsob, ako toto CPU využiť ešte efektívnejšie, a dorovnať takto zastarávanie RSX GPU.

15. 11. 2009

Čo sa môže pokaziť, sa aj pokazí

Moja PC grafika NV7600GT zdochla asi po roku a pol ľahkého používania, teda konkrétne jej 3D jadro. Nie som naivka, a pripravujem sa vždy na najhoršie, preto som hneď po zakúpení na ňu namontoval naozaj kvalitný celomedený Zelman. A použil som pastu s obsahom striebra. Teplota čipu pri záťaži bola excelentne .. nízko. Všeobecná spokojnosť, o pár mesiacov je však GPU v riti. Podobne mi zakrákali dva harddisky, behom cca 10 rokov. Dobre poznáme RROD fenomén, za ktorým stojí úmyselne odfláknutý design konzoly. Chápem, že pri PS3ke sa očakáva vysoká spoľahlivosť, musíte si však uvedomiť, že už pomaly narážame na fyzikálne limity "spoľahlivosti" a tie sú neúprosné.

Extrémne úzke vodivé dráhy, ich ničivé erodovanie letiacimi elektrónami, stovky miliónov tranzistorov an veľmi malej ploche, dlhotrvajúce vysoké teploty, tucet vrstiev matičnej dosky. Celé mi to pripomína veľmi komplexný genóm s genovými aberáciami, ktoré sa fenotypovo prejavia až s odstupom času. A nič s tým nedokážet urobiť, napriek bezprašnému, sterilnému prostrediu a skvelému chladeniu. Ak napriek tomu niekomu pripadá situácia pri PS3ke ako dramatická, mal by si pripomenúť nie tak vzdialenú minulosť.

Gumák. Smetiarsky voz. Na trh sa dostal počítač poskladaný z odpadu, vyrobený pomocou výbehových technológií. Klávesnica, v ktorej po masívnejšom používaní odchádza membrána, obzvlášť pre mnohé hry - defaultné klávesy QAOP+M, obdoba PC štandardu WASD. Plechový kryt čiernej farby sa krásne vylietal až na strieborný podklad, napriek oblým hranám. Hlavný systémový konektor, ktorý pri pokuse vytiahnuť za behu interfejs pre joystick často odpálil na večnosť ULA čip /akože videoprocesor/. Najväčšou pohromou bol, ale menič napätia, ktorý rád odchádzal bez zjavnej príčiny a väčšinou zo sebou zobral do hrobu aj podstatnú časť VRAM. Rozlaďovanie modulátora - sa rovná čiernobiely obraz. Vyschýnajúce filtračné kondenzátory, to až po dlhšom čase, ale až vytiahnete po 20 rokoch svoju antikvárnu šunku, nikdy nepoužitú, ešte zabalenú v igelite, nečudajte sa, že nefunguje, dymí a prská.



gumák, plusko, 128ka

Zx Spectrum +, aka Plusko a Zx Spectrum 128. Poruchový menič a ľahko opotrebovateľná membrána nás stále víta, aj obrovský horúci chladič na pravoboku 128ky. Legendárne nespoľahlivá kazetovo-páskovo externá pamäť ZX microdrive. Timex 2048, spracovanie PCB je narozdiel od prasácky zbastleného gumáka na úrovni. Hlavné nedostatky - plastový kryt klavesnice je ako inak zasa natretý čiernou odlupujúcou sa farbou, Klávesy sa ľudom, čo se veľmi potia, teda všetkým hráčom, ľahko smazávajú.



emko, ikváč, peemdé

Didaktik M. Ohavné žltnutie tlačítok. Vyberanie IO a súčiastok z jeho plošáka je často vraždou celého systému. Trpí totiž mimoriadne nekvalitnými vodivými cestami a prekovkami. Aj po minimálnom nahriatí sa okamžite odlepujú od plošáku /Xcrao RROD !!!/ a vybrať nejakú súčiastku z dosky je doslova utrpenie a aj pri maximálnej precíznosti. Pri neprofesionálnych opravách, teda môžte napáchať viac škody, ako osohu. IQ-151 a PMD 85 majú obrovské problémy pri behu a opakovanej záťaži dlhšej, ako povedzme 3-8 hodín. Odvod tepla a chladenia, achilovka /hlavne pri IQ/.



800ka, eSTé, eSTéeF

Atari 800 XE má často rozbitý grafický čip GTIA /aj celé série/tak, že týmto strojom vôbec nebežia grafické módy 9, 10 a 11. Prvá veta v Atari 520ST manuále hovorí - pripojte disketovú mechaniku a nabootujte do systému. Až Atari 1024STF ju však malo zabudovanú /aj zdroj/, pozor na kúpu lacných ST bez externej mechaniky !! Jedna z sérií Atari 1024 STE má zflikované DMAčka, takže sa ten chudák nevie spojiť s hardiskom, okrem iného. A takto sa táto karavána plná bolesti, mašina za mašinou, nevynímajúc ani Amigu sa plaholčí do kremíkového neba. Internet je naozaj plný veľmi tragikomického čítania o "hardware problems and issues".

14. 11. 2009

Goliáš a chcíplotina

Ksicht Xcrapu sa trhá na sračky, ako tá ľadová kryha čo narazila na Titanic. Bill preto nacupital do kancelárie firmy Digital Media Strategies a poplácal jej riaditeľa Martin Olaussona po jeho blonďavej prdelke tlustým zväzkom US dolárov. Pán Olausson sa autodefinuje, ako najvyššia autorita pre online média, komunikačne služby, expert na všetky tie digitálne cetky a tretky, ako online Video, Online Music, Online Gaming, IP-based TV, Voice-over-IP, Video-On-Demand.

Dobre podmazaný a naladený teda okamžite a hlasne zakvákal, sťaby nadržaný žabiak pod leknom : "Xcrap opäť uteká konkurencii, teda Ps3ke. Ponúka ďaleko kompletnejší obsah aj ako domáce zábavné centrum. Xcrap LIVE má v súčasnosti veľký zhruba 12-18 mesačný náskok pred PSN možnosťami. Predstavením technológie NATAL, integrovaním sociálnych sietí - Facebook, Twitter, streaming 1080p videa sa určite podarí Xcrapu prilákať viac nových uživateľov."

Ja ako skutočný expert na túto problematiku už pri letmom pohľade a bez krvavého rozpitvávania do hĺbky, vidím jasné medzery v jeho argumentácii. Povedzme to na rovinu, je to iba drzé zavádzanie a lož. Začnem závažným pochybením v jeho logike. Ak Xcrap LIVE prišiel na svet v roku 2002 a PSN o štyri roky neskôr - z nuly a na zelenej lúke, potom LIVE stagnuje, prešlapuje na mieste a PSN ho BRUTÁLNE a nemilosrdne rýchlo "dobieha". V skutočnosti ho v základných, jadrových vlastnostiach dávno predbehla. Kvalita samotného MP hrania. Gears of joke 2 nie je schopný ani po 5 /slovom : piatich/ patchoch dať do poriadku svoj úbohý 5 vs 5 mód multiplayer. Je všeobecne akceptovaným faktom, že P2P pripojenie, ktoré Bill pre Xcrap MP hry presadil urobilo z celého tohto podniku jednu zastaralú maškarádu, kde "HOST hráč" má vždy nefér výhodu nad tým zvyškom s pingom cez 200.

A nemusím tu opäť vyťahovať tie stabilné PS3 mulťáky pre 32-40-60-256 hráčov. Postačí mi aj takmer hotová a špičková PSP hra SOCOM: U.S. Navy SEALs Fireteam Bravo 3 s kooperatívnym story módom pre 4 hráčov, a mulťákom pre 16, voice chat pribalený !! Teda parametre, ktorými sa handheld projekt s ľahkosťou vyrovná vlajkovým HALO hrám na Xcrape s jeho kvázi "superiórnou" LIVE sieťou. Kašlime na fakt, že LIVE je nedemokratická štruktúra rozdelená na dva nerovnocenné tábory SILVER a GOLD uživateľov. Problém, ktorý je PSN sieti úplne cudzí, kde sú podmienky a možnosti rovnaké pre VŠETKÝCH. Ignorujem aj fakt, že za 200 dolárov /LIVE na 4 roky/ si iste kúpite aspoň šesť špičkových PS3 only AAA hier v platinum edícii, alebo minimálne rovnú desiatky lacnejších PSN titulov.

Natal. Twitter. Facebook. Streaming videa. Prvý menovaný sa na trhu objaví najskôr až o rok, pričom SONY wand, technologickejšie a použitelnejšie ovládanie tu bude o pol roka skôr. PS3 má od dňa nula, a už celé roky dostupný a stále sa zlepšujúci net browser, už teraz nadradený prašivému Xcrap twitterovi, ktorý je bez schopnosti zobraziť klikateľný LINK iba párodiou na svôj PC originál. A celé je to iba pre GOLD členov. Facebook sa mimochodom už okolo PS3ky podľa insajderov motá a Uncharted 2 s hráčom práve teraz twitteruje.Cross chat je tesne pred spustením. Posledný bod, to video. Každá PS3 obsahuje excelentný BD prehrávač a HDMI 1.3a port, ani jedno v xcrape nenájdete. PS3 je konzolácky boh prehrávania 1080p filmov. A ako vieme, služba NETFLIX určená pre streaming videa už na PS3ke je prítomná. Nerátam lokálné riešenia ako BBC iplayer.

Vo finále bude aj tak vrcholne príťažlivejšia možnosť zahrať si Generic Warfare 2 MP a Bad Company 2 MP zadarmo, alebo, že PS3 verzia Just Cause 2 dostala exkluzívnu feature, a to záchyt až desiatich minút vašej akcie /štandardný Youtube limit/ a jej urýchlený export na vaše YT konto. Reklamou preplnený a platený Xcrap LIVE dashboard so stojacim a nudiacim avatarom je symbolom mamonu a tupej nemoderny.

9. 11. 2009

Stará, ale dobrá kára

Naše ponižujúce prosenie, aby Kazu do GT5 zahrnul aj kvalitne zmuchlané plechy, chlístavé prehánky, romantické prechádzky pod mesiačkom v splne, gumovanie asfaltu, už začína byť pekne trápne. Tiež ma už otravujú arogantné drísty o PC simuláciach triedy Life For Speed, ktoré konzolové "arkády", ako GT a Flopza prekonávajú o konský skok. Pozriem sa teraz do sedem rokov vzdialenej minulosti, keď Scawen Roberts /šéf progiš LFS série/ urobil v roku 2002 pre PS2 svoje konzolácke vrcholné dielo, čo si dnešnú definitívnu xcrap sračku natrie na chlieb z OBOCH strán.

Total Immersion Racing. Výpočet jej next gen vlastností vám vyrazí dych. Celá hra sa ideovo značne podobá na slávny Le Mans z Dreamcastu. Bežné sériové autá tu teda nenájdete. Naopak čakajú vás výkonné monštrá a špeciály. V triedach GT /napríklad Abt Audi TT-R, BMW M3 GTR, Noble M12 GTO/, GTS /McLaren F1 GTR, Panoz Esperante GTR1/, alebo Prototypy /Audi R8, Bentley EXP Speed 8, BMW V12 LMR/. Volant G25 funguje bezchybne, joypad aj na základe vlastnej skúsenosti neodporúčam. Až 18 áut na ceste. Mokré a nočné trate, hmla. Pohľad z kokpitu, stopy po brzdení, jazda po dvoch kolesách pri extrémnej odstredivej sile, dokonca možnosť auto prevrátiť. Auto ZNAČNE spomaľuje, ak sa dostanete jazdeckou chybou, alebo vytlačením do piesku. Sorry žiadne deformácie károsérie. Pit stopy a výmena pneumatík /super-slick, slick medium, medium, medium-soft,super-soft, ret tires, intermediate tires atď./ s dotankovaním. Úprava nastavenia auta počas pretekov : odstupňovanie radenia, prítlak, podvozok, brzdy. A to aj automatizovane skrze AI inžiniera. Slipstream, teda pokles odporu vzduchu za autom, ktoré jazdí pred vami. Rádio komunikácia s tímom. Slintáte ako pavlov pes, však.



Herné módy. Quick race, kariéra, challenge módy /37 výziev/. Time trial, split screen. Endurance preteky, kde strávite až 50 kôl na americkom ovále. Zmiešané mixy, a blízke stretnutie tretieho druhu na trati tak, ako v reálnom živote. Teda všetky triedy naraz a vy sa uhýbate z cesty raz tak výkonným hrmiacim plechovkám. Alebo slalom medzi prašivo pomalými BMW M3. Ak o vás nejaký tím prejaví záujem, najprv si vás vyskúša v testovacej jazdy, skôr než vás zamestná. Britský Silverstone, nemecký Hockenheim, americký Springfield, japonské Minato - celkovo 12 okruhov. Máte k dispozícii síce iba 15 áut, ale až 22 parametrov s ktorými sa môžete a musíte pohrať.



Špecialitka, ktorá by vás mohla zaujať. Vizualizácia emočného stavu AI jazdcov. Aktivovať indikátor sa dá ľubovoľne počas preteku. Zelená farba - chlapík je v pohode, bráni svoju stopu, modrá - depresia ktorá sa môže v ďalšej zákrute vyklopiť do štrku, a navyše sa s vami zahráva, ako myš s mačkou, červená - nasratý desperádo, ktorý si nenechá újsť šancu vytlačiť vás z trate. Alebo bude zúrivo chráni vedúce auto svojho tímu, pred vami. Protivníci si navyše pamätajú vaše svinske správanie a otĺkanie ich karosérií z minulých pretekov a vrátia to celé aj úrokami !! Technické spracovanie je s odstupom času zbytočne rozmazávať, najmä pri pohľade na dnešnú veľkú GT5. Táto herná perla aj s moderným volantom navyše stále bezchybne funguje na PS3 s PS2 BC. Zohnať, vyskúšať, poslať do Polyphony Digital výstrážny email.

7. 11. 2009

HOME - čo ďalej


"Na počiatku stvoril Boh nebo a zem. Zem však bola pustá a prázdna, tma bola nad priepasťou a Duch Boží sa vznášal nad vodami." - Genesis, 1. kapitola. Stvorenie sveta.


Prvé čo som si predstavil, keď SONY ohlásilo projekt HOME bol malý, biely kamrlík a nahý Avatar v jednoduchej grafike so scvrklým pinďúrom stojaci v strede. Úžasné slovo, to scvrklý - šesť spoluhlások. Takže som čakal kutloch, bunku, cimru, ktorú si zariadite ku obrazu svojmu. Nič komplikovaného. SONY to však pojalo veľkoryso, a prostredie s panduľákmi dnes vyzerá lepšie, ako každá druhá retail hra. Tiež už asi rok vedie, že na zablšeného somárika naložili príliš veľký náklad a more nekonečných možností, ktoré HOME prináša je problematické využiť, časovo zvládnuť, vyladiť, zmanažovať. Z hľadiska biblie sa HOME motá niekde okolo druhého dňa stvorenia sveta.

Som absolútne presvedčený, že vlastnú obdobu HOME budú mať v ďalšej generácii aj mrdky z Mikrosoftu a Nintenda. A ten obrovský, niekoľko ročný náskok treba náležite využiť. Nijako ma neprekvapí, keď ďalšia generácia bude bootovať priamo do tohto prostredia a sekundárne sa budeme prepínať do jednoduchého XMB. Už na začiatku som jasne povedal, že HOME je prázdne vedro, ktoré treba naplniť vydojeným mliekom. Čím narážam, nielen na herný a komunitný obsah, ale aj na ekonomiku celého projektu. SONY na tom potrebuje niečo zarobiť /žiaden problém - tisíc a jeden spôsob ako použiť systém mikrotransakcií/, rozvoj a udržavanie HOME v chode stojí iste milóny dolárov. A rovnako aj herným firmám fungujúcim na trhových princípoch to musí pripadať lukratívne, aspoň nejaký benefit.

Obe skupiny však stoja a padajú na tom, ako do HOME dostať hráča, prinútiť ho tam vracať sa, vybudovať lojálnu komunitu a vytriasť z nej prvý a posledný groš. Obídem kecy o žiadaných a postupne pribúdajúcich funkciách. Bez rozdielu váh: výrazne lepšia kustomizácia avatara, vrátane oživenia jeho dreveného ksichtu, streaming hudny, a videa, vlastné fotky na stenách, viac mini-doskových hier /Vrhcáby, Monopoly, Bojové lodičky, Scrabble, Piškoworx/, povinné online rebríčky pre všetky "automaty", spúštanie všetkých hier, skateboard, bicykel, pes a milión ďalších kravín atď. Všetky sa tam postupne dostanú.



Xi, čo je za poslednými dverami

Zatiaľ ojedinelým a špičkovým počinom niečo s HOME urobiť je pokus o investigatívne, akčné, hlavolamovo, adventúrne dobrodružstvo od nDreams s názvom Xi. Moderná scifi HOME opera trvajúca tri mesiace, 12 vytvorených HOME buniek, 24 minihier, 108 videí, 4 veľké websajty. Prienik virtuálneho sveta so skutočným, lebo ku dosiahnutiu cieľa ste sa potrebovali poobzerať aj po uliciach berlína, alebo New Yorku. Záhadná programátorka Jessy, ešte zahadnejší projekt Xi a možnosť ho vo finále zničiť, alebo uvoľniť na slobodu. Sám som to ako divák sledoval z diaľky, a veľmi sa mi to páčilo. Nabudúce však prosím nech sa všetko odohráva iba v HOME, puzlátka zľahčiť, celé to zjednodušiť, viac paranoje a Big brother watching you napätia. Sám dev tím, však hovorí, že sa im celé ešte ranné a čerstvé HOME doslova menilo pod rukami, a práca to rozhodne jednoduchá nebola.

Viac ma, ale zaujíma tá zjednocujúca sila, ktoré to všetko zviaže dokopy. Neživý systém aj ľudí. Vždy sa totiž ozvú bazálne gangliá, primitívny mozog jaštera v našich makoviciach. A ten nám velí nahrabať viac, byť lepší, útočiť. A tak som sa na konci dostal ku tej hlavnej hybnej energii. Ako dostať do HOME univerzálnu menu-prachy /SEGA !!/, výmenný obchod, modelovať okolie ku obrazu svojmu /je zaujímave, že aj jeden z archiktektov HOME - Jack Buser o tom uvažuje/, schopnosť skúsenostného rastu avatara, a najmä možnosť zaútočiť na inú postavu. Niečo málo v tomto smere podniká táto aktivita Undead Yourself ! umožniaca vám zombifikovať celý váš friend list. A to už máme len malý skok ku bojovým arénam, HP baru, infikovaniu štavnatými hnilými kusancomi - všetkú tu zberbu a lúzerov tancujúcich čaču na centrálnom námestí okolo navoňaných bubliniek. Celý predchádzajúci odsek však berte s veľkou rezervou, dokončiť niečo tak komplexné bude chcieť roky kódovania, ladenia, hľadania balancu a meter investícii. A to sme ešte stále nevyšli z finačnej krízy, takže sa skôr betónuje obrana a brejkuje, než behlavo útočí.

5. 11. 2009

Vietor sa obracia

Na tomto blogu som sa opakovane a otvorene vysmieval z tej prerastenej, a mastnej Valve šunky. Gabe Newell. Jeho urodzená, urazená ješitnosť striktne odmietajúca mať čokoľvek spoločné s PS3. Už aj jeho kolegovia nad tým dvíhajú obočie. Toť prehovoril aj Randy Pitchford, výkonný riaditeľ Gearboxu /BORDEĽands/. Zhodnotil konanie Valve, ako vyslovene detinské, bez akejkoľvek racionálnej príčiny. Nechápe prečo to robia, je to divné, pritom PS3 je kus zaujímavého hárdvéru. Tiež spomenul Doug Lombardiho /šéfuje Valve marketing/, ktorý sa správa, ako pocikaný fanboy v puberte a otiera si hubu o PS3 pri každej príležitosti. A to nielen pri drístoch o tom, že Orange BOX na PC a Xcrape je "dobrý", lebo to urobili ONI, ale PS3 šmejd verzia je druhotriedny brak nejakých lúzerov /EA UK/. Poukazuje aj na ich aroganciu, kde majúc svoju distribučnú sieť Steam - bohorovne ignorujú klasické predaje, Marketplace, alebo PSN store. Pritom paradoxne, prvé čo v L4D na telke vidíte nie je ich logo, ale vyškerená EA placka. Randy je presvedčený, že je obrovskou chybou dobrovoľne sa vzdať ziskov na PS3 platforme, ked situácia celosvetovo zjavne rýchlo mení v jej prospech.

Spoločnosť OTX venujúca sa okrem iného aj analýze predvianočného herného trhu už avizuje zaujímavý trend. V prípade dvoch najväčších multiplatformových ťahákov - AssAssin's Creed II a Generic Warfare 2 ich prieskum jasne dokazuje, že signifikantne vysoké množstvo Xcrap idiotov si práve pre tieto dva tituly plánuje zaobstarať PS3ku, aj keď prvý diel hrali na xcrape !! V prípade fps akcie by za tým mohlo stáť snaha vyhnúť sa ďalšiemu plateniu výpalného za MP hranie. Ďalším dôvodom bude iste zjavná cenová výhodnosť PS3ky, ako celku - pomer cena/výbava. AssAssin2 je trochu hádanka, prvý diel sa predsa predával lepšie na xcrape, väčšia hráčska základňa vďaka skoršiemu štartu. Pri dvojke však SONY vracia úder s podpísaním exkluzívnej zmluvy s Ubisoftom ohľadom nabubrelej Ass 2 kampane. Mimochodom Bill urobil de fakto do isté pri Warfare 2, kde začínam mať dojem, ako keby išlo o Xcrap only hru.



isolepa s venovaním od billa /článok zmazaný na žiadosť mrdosoftu/

"I no longer buy new games for my 360 ever since the warranty ran out." Po uplynutí tej trojročnej záruky už na Xcrap kakám. Mne osobne je jasná, že božie mlyny Bila konečne zomleli. LIVE stagnuje a mení MP hranie na pitoreskné a PLATENÉ mini 5 na 5, alebo 9 na 9 súboje. Aj keď klamú s počtami konzol, ktoré majú na trhu, zisky za predaje ukazujú jasne, že PS3 ich už predbehla. RROD si definitívne a opakovane vyberá svoju daň. Toho roku nám Bill na Xcrape ukázal až 2 /slovom - dva/ priblblé a exkluzívne datadisky. HALó 3.1 ODST a Flopzu 2.5, herné PS3 only portfólio na stranej druhej je zdrvujúce a príval sa nezastaví až do ďalšej jesene. Bioware so mnou tiež súhlasí, preto ich odfláknutý Dragon Age naprogramovaný v basicu má lepší vizuál a kratšie nahrávacie /kriticky dôležitý parameter/ časy práve na PS3ke. Na tej platforme, ktorá stále pôvodne úplne na okraji ich záujmu. Mám isté tušenie, že pri GTA5 /ak tam bill opäť neutopí 50 melónov/ to skončí úplne rovnako.

Update> 6.11.09 : Tajomstvo bezbrehej nenávisti Valve voči PS3 platforme je konečne odhalené. Oboch rodičov tej vyžratej svine Gejba Njuvela zabila padajúca CRT SONY TRINITRON telka, keď sa lačne naťahovali za ďalším keksíkom na ňom položenom. Valve totiž opäť bľuje kravinami ústami vedúceho projektu L4D Chet Faliszeka.

"L4D na PS3ke nikdy nepríde, jej charakter mulťáku ďaleko viac sadne Xcrapu a PC. Povedme si to na rovinu, komunitné aspekty Xcrapu sú o konskú dĺžku pred tými na PS3 a seberovné PC platforme."

Joe hovorí - prasa tak si ZOŽER tu sračku a zapi to mojimi chcankami, a strč hlavu do zadku všetkým tým retardovaných pubertalným xbot nulám a vyliž všetky tie hovná. My na PS3 si vystačíme s PS3 only MP hrami predbiehajúci vaše lajno o dve konské dĺžky bez mrdlých LIVE P2P limitov a platenia GOLD výpalného. Valve - banda fanboy MS čurákov.

"Valve .. Mrdosoft vás drží za gule, a vám sa dokonca aj páči, keď sa vás tam dotýka."

31. 10. 2009

Nasratý grizzly chce vaše maliny

God of War 3. Prvá hra od tímu zo Santa Moniky pre PS3 a hneď tu máme pri pohľade na vizuálne impotentnú konkurenciu generačný rozdiel v kvalite textúr /rozlíšenie nelimitované kapacitou placky, metre kvalitného normal a parallax mapopingu/, animácie /in-house kód plus Image Metrics technológia/, modelov /Zbrush, Maya prostredie/ a nasvietenia. A je úplne jedno čo si na xcrape zobeberiete na porovnanie - hnusný Gears of Joke alebo rozplizlý Mass Defect. Obe srandy navyše opito klopýtaju v rozmedzí 10-30fps.



Práve famózna úroveň nasvietenia už v dostupných ne-finálných buildoch vyráža dych a spomínajú ju doslova v každych dojmoch z hrania E3 dema, aktuálne pre pár vyvolených stiahnuteľného aj z PSN siete. Mimochodom, ide o jeden z mnohých aspektov tejto hry dokonale nerealizovateľným na RROD šmejde. Vo svojom intervijú pre CgSociety dev tím hovorí : "Už od prvých ranných pokusov s PS3 hádvérom sme sa jasne rozhodli vyvinuť veľmi róbustný systém nasvietenia, flexibilný v rukách našich výtvarníkov, vizuálne impozantný, zachovavajúci duch hier God of War. "

Dosiahli to po rokoch experimentovania super hybridným systémom kombinujúcim prednosti forward a deferred renderingu. Pre epické scény na titánoch veľkosti lietadlovej lode, chceli plne dynamické svetelné zdroje, pre početné interiéry a vlhké jaskyne zas zvýšiť podiel svetelných máp vo vysokom rozlíšení. V oboch prípadoch je však prítomný obrovský počet svetiel. Ich artisti majú napríklad k dispozícii svetelný renderer bežiaci iba na SPE, bez zásahu RSX a ľubovoľný objekt môžu podľa potreby nasvietiť až 50 svetlami. Pre realistické zobrazenie okolie implementovali vlastnú variantu Turtle globálnej iluminácie. Zkombinovali všetky bežné postupy podobne, ako Killzone 2 tím - IBL /image based lighting /, SH /spherical harmonics/, ambientnú oklúziu svetla do chutného boršča. Jaffe mal pravdu, keď hovoril o hre-olejomaľbe, ktorá ožila.

30. 10. 2009

Rock solid 60 fps

Mike Acton z Insomniac Games je objektívne špičkový kóder, a exceloval už na PS2ke. Na svojom blogu zverejnil úvahu, alebo skôr jasný odkáz na tému "60fps - prečo radšej nie". Aby nedošlo ku omylu - on, ja alebo my všetci si celkom jasne uvedomujeme, že táto bájna méta by mala byť povinná pre každú hru bez ohľadu na žáner /už len z pohľadu na input latenciu ovládača/. Je tu však niekoľko ale .. vrátane našich obľubených laických špekulácii, ako by tá či oná hra vyzeralo v nižšom rozlíšení, alebo o koľko lepšie by mohlo žiariť GT5, ak by bežalo iba na 30fps. A Insomniac "napadlo" úplne to isté.

Mike píše, že sú veľmi hrdí na to, že stabilná 60 Hz rýchlosť posledného Ratcheta je vyslovene vizitkou CELEJ série. Počas vývoja však opakovane narážajú na pochopiteľne limity hárdvéru a je nutné preto prikročiť ku kompromisom v grafike. Aj keď tá sa na PS3ke v prípade Ratcheta pyšní pečaťou Pixar kvality. Prebehol teda malý prieskum trhu, iniciovaní samozrejme ich osobami. Zistenia naozaj nie sú žiadnym prekvapením a utvrdzujú ich v odvážnom tvrdení. Ratchet and Clank Future: A Crack in Time bude vysokopravdepodobne ich poslednou 60 fps hrou. A to preto, lebo :
  • vyšší framerate žiadnym signifikantným spôsobom neovplyvňuje predajné výsledky hry.
  • vyšší framerate žiadnym signifikantným spôsobom nevylepší finálne skóre hry.
  • naopak je tu celkom zjavná, aj keď nepriama korelácia medzi kvalitou grafiky a finálnym skóre.


Vysoký framerate je teda z komerčného hľadiska druhom určeným na vyhynutie. Piplanie sa s kódom za tu námahu a zvýšené náklady nestojí. Recenzie pozerajú na grafiku, ignorujú vaše 60fps úsilie. Nižší, ale STABILNÝ framerate s LEPŠOU grafikou je dnešné zlaté teľa na žulovom podstavci /rozumej - Uncharted 2, Gears of Joke 2 vyzerá ako kravské, hnedé hovno a padá bežne na 22fps/. Len pripomínam. Akúkoľvek PS3 hru môžte hravo naprogramovať do super stabilného 60Hz módu, grafika samozrejme utrpí značne a čo si málokto uvedomuje, v skutočnosti sa framerate virtuálne hýbe medzi 60 a 100fps, pričom práve tých 60 je vlastne tá minimálna rýchlosť. Po tomto vyhlásení Insomniacu je teda jasné, že ich ďalšia hra bude útočiť na pomyselnú grafickú korunu možno aj tej Uncharted 2.

29. 10. 2009

Keď hľadíš do priepasti, aj priepasť hľadí do teba

Mrdsoft posledných cca 10 týždňov, teda od plošného zlacnenia a následného uvedenia PS3 slim verzie, zo seba chrlí jednu krivú lož za druhou. Zúfalá propaganda krivých uslintaných papúľ s konskou nohou: "Xcrap je najlepšou voľbou pre dnešného hráča. Najlepší balík služieb a celková hodnota. Predbehneme PS3 v celkových predajoch. Súčasné excelentné predaja slimáka sú dočasné, a o chvíľu bude tam kde patrí, na treťom mieste. Vedieme v európe v predajoch konzol o 1 melón nad PS3. /pozn. joe - tie kurvy špinavé to tvrdia "denne" už POL ROKA !!!/." Posledná perla, ktorú som korigoval o realitu aj podľa metacritic.com :

"The Xbox 360 has the best games and the best first-person shooters,
high-ranking Microsoft executive has claimed."


PS3
2 exkluzivity s hodnotením 95 a vyššie - (100% z nich sú nové IP)
5 exkluzivít s hodnotením 90 a vyššie - (20% z nich sú nové IP)
19 exkluzivít s hodnotením 85 a vyššie - (48% z nich sú nové IP)
26 exkluzivít s hodnotením 80 a vyššie - (50% z nich sú nové IP)
52 exkluzivít s hodnotením 75 a vyššie - (54% z nich sú nové IP)

Xcrap 1.5
NULA xcrap only sračiek s hodnotením 95 a vyššie
5 exkluzivít s hodnotením 90 or higher - (20% z nich sú nové IP)
11 exkluzivít s hodnotením 85 or higher - (28% z nich sú nové IP)
19 exkluzivít s hodnotením 80 or higher - (32% z nich sú nové IP)
35 exkluzivít s hodnotením 75 or higher - (38% z nich sú nové IP)

Tu teda máte tie klamárske RROD špiny s ksichtom pomazaným so svinským päť dňovým hovnom. Najlepšie a najpočetnejšie dobré hry, kopa nových nových IP sú znakom PS3ky. Nie vášho zamrdeného vietnamského odpadu. Odhliadnúc od faktu, že PS3 už hosťuje tri exkluzívne FPS hry /Kz2, Resist1-2/ každá z nich je objektívne lepšia než ten sólo HALO3 hnoj. Máme tu aj minimálne dve ďalšie PS3 only FPS na ceste vysoko pravdepodobne už na budúci rok /Kz3, Resist3/. PS3 decimuje Xšmejd v každom aspekte, po každej stránke - hárdvér, hry, služby. Mrdosoft je banda svíň, čo svojími výkalmi zasiera a prdami zasmraďuje priestor, kde nepatrí. Každý jeden degenerovaný hajzel čo si kúpi ich konzolu a s úsmevom pije ich krvavé chcanky, si zaslúži iba nasrať na hlavu, alebo poslať to afgánu, kde mu nejaký zasratec v pyžame odreže tu jeho sprostú kebuľu.

28. 10. 2009

Galaxian © 1979 Namco


Letos na podzim je tomu přesně 30 let, co se na scéně objevila svým způsobem revoluční hra Galaxian. Ačkoliv vycházela ze Space Invaders, dá se s čistým svědomím označit za originální. Jednalo se o průlomový hardware, který jako první arkádový systém vůbec dokázal generovat barevnou grafiku přímo. Veškeré systémy do té doby totiž zobrazovali jen černobíle (kupříkladu již zmiňovaný Space Invaders) a veškeré „barvivo“ se do hry dodávalo formou dodatečných fóliových svršků přes obrazovku apod. Jistěže, Namco do té doby působilo již nějaký ten pátek na trhu, ale tímto počinem dali jasně najevo, že oni jsou ti, co budou udávat tempo, že nejsou jen nějaká distribuční firmička, co montuje automaty, ale jsou plně schopni sestrojit vlastní veledílo. Abychom je ale trošku srazili k zemi, již od roku 1977 zde bylo k mání jisté Atari 2600, které barevnou grafiku generovalo rovněž, a to dokonce s mnohem větší paletou. Ale tento systém nebyl určen pro automaty, tudíž prvenství Galaxian neohrozí. Jsem si jist, že si v Taito rvali vlasy, proč nepostavili na Atari 2600 čipsetu některé své projekty a uchýlili se jen ke svým černobílým Invaders.


Namco inženýři mohli být právem hrdí na svou práci. Ihned po uvedení se začaly tvořit ohromné fronty připomínající sovětská tržiště s pečivem a nedostatek kovových mincí v oběhu, který vlastně trval již od Space Invaders, byl zajištěn. U nás, v ČSSR jsem se s automatem Galaxian setkal snad někdy v roce 1986 a hra mne ihned zaujala. Nabízí přehlednou barevnou grafiku používající základních barev podobně jako ZX Spectrum, ovšem bez omezení typu atribut o 2 barvách apod. Galaxian používá kromě dedikovaných hardware sprajtů (herních objektů míšených s obrazovkou) i hardwarem generované hvězdné pole, které velmi příjemně skroluje. Koneckonců, revolučnost tohoto systému budiž dokázána na v následujících letech produkovaných hrách jako Galaga, Scramble či Pac Man, které z hardware Galaxian více či méně vycházejí. Zvukový systém Galaxian je svým způsobem jedinečný. Není zde ještě klasický obvod typu AY 38910 ale diskrétní čipy pro generování tónů a šumu. Emulátor M.A.M.E. má do dnešního dne problém s korektní emulací zvukového hardware Galaxian. Problémy jsou jak s pozadím (hučící roj) tak s výbuchem vaší lodi, který je částečně způsoben i tím, že zkrátka originální automat obsahuje řadu analogových částí pro zdůraznění basů, filtraci apod. – podobný problém mají např. i emulátory SNES či C64.


V rámci hesla „Přežijí jen nejsilnější“ nenechalo Namco nic náhodě a snaží se hru udržet při životě i dnes jejím šířením všemi směry, proto vznikla řada oficiálních portů. Za nejlepší považuji přeprogramovaný port na Nintendo NES z první poloviny 80. let. Nejhorší je čistý „disc filler“ na C-64. Pokud ale budete chtít skutečně nejlepší konverzi, tak rozhodně sáhněte po Namco Museum 3 pro Playstation 1. Je zde naprosto věrná 1:1 pixelová konverze, která má překopanou obrazovku (!). Původní automat totiž používá svisle umístněný monitor, což bylo v té době standardní, zatímco Playstation je pochopitelně stavěn na domácí vodorovně umístněnou TV. Playstation verze je věrná do každého detailu a každý pixel a zvuk přesně sedí s originálním automatem. Na rozdíl od laciných portů na PS2, Xbox (styl prdneme tam obrazovku s černými okraji po stranách, serem na korektní video atd.) či těch do nebe volajících nesmyslů na Xbox Live Arcade (styl serem na vše, na LCD je jedno jak velký pixelovaný shit se jim tam vyblije, oblbneme je nepotřebným artworkem co zabere ¾ plochy) je PSX verze skutečným hodnotným programem, se kterým si někdo opravdu dal záležet.

Nechce se mi tu plácat stylem copy/paste proto uvedu pár zajímavých odkazů, které si můžete prostudovat:

Galaxian Info (KLOV)
Galaxian Strategy Guide
Info v databázi MAWS (M.A.M.E.)

27. 10. 2009

Kto chce psa biť, palicu si nájde

Mravné poučovanie o zlých recyklovaných hrách, samozrejme na príklade PS3 hre. Kde inde ako na xbot sajte eurolamer.net. Tiež preto nikoho neprekvapí, že zrecenzovaním Ratchet & Clank Future: A Crack in Time, pokračovanie skutočnej hernej klasiky ešte z čias PS2 je poverená zakomplexovaná, britská, obézna špata Ellie Gibson, ktorej sa doteraz do pazúrov dostala akurát tak nejaká Wiiware grcka, alebo XBLA odpad. Recenzia priam srší sarkastickým vysmievaním sa z fanúšikov RaC série, ktorým ak stačí "viac stále toho istého" budú aj s posledným dielom úplne spokojný. Nové hooverboots, nové zbrane, nový systém kustomizácie zbraní, nový príbeh a ftipy, "nové sandbox" poletovanie vesmírom, stars wars boje, preskúmavanie planétok, nová možnosť obíjsť neriešiteľne puzzle zaplatením boli razantne zhodené zo stola. Zámerne používam slovo nové v rovnakom počte, ako ta dvojbradá krava. V závere a s verdikom 7/10 nám všetkým zaželá viac štastia nabudúce, viac skutočnej kvality, originality, vzrušujúcich nových zbraní. Pinda krivá degenerovaná.

Reakcie v komentároch boli dvojakého druhu. Xboti-vygumované prasatá ju chválili, a škororadostne obraňovali. Hráč s názorom !!. Hráči s PS3 ju briskne poslali tam, kde tupým šlapkám svetlo nesvieti a chceli počuť, prečo hodnotenie tejto hry dal eurolamer.net človeku druhej kategórie, a či nabudúce až budú bľabotať o Generic Warfare 2, Dragon Age Origins, GTA 5, Mass Defekte 2, alebo HALO 10 - tiež vytiahnu kartu "just more of the same". Absolútne nekonzistentné, zaujaté, zákerné znevažovanie PS3 hier. Dvojitý meter.

Ozval sa aj sám Incomniac games. Vydali sedem RaC projektov za deväť rokov. Chápu volanie po "originalite a inováciach", aj obviňovania, že iba doja túto zlatú kravu. Tiež však pripomínajú problém dvoch strán jednej mince. "Damned if you do, damned if you don't". Pomáhajú si príkladom hier, ako Madden alebo FIFA, kde základ hrateľnosti, jadro hry je nezmené od veky vekov. Upozorňujú, že sa už skúsili vydať iným smerom v diele Ratchet : Gladiator a odozva nebola DOSŤ dobrá. A z komerčného hľadiska sa musia orientovať na tu "súhlasiacu a spokojnú" väčšinu, inak sa proste v biznise neudržia.



Za seba. Dnes všetci, ako keby zabudli, že mimo nehrateľného a zastaralého Maria to bol práve prvý diel RaC na PS2ke, ktorý oživil komixový žáner plošinoviek v úžasne HRATEĽNEJ 3D kvalite. Svety plné humoru a deštrukcie. Sférické planétky, ktoré Mario Gaylaxy doslova ukradol a prezentoval ich ako SVOJ OBJAV a "renomované sajty" šaleli, ako slepice na koncerte Beatles. Všetci tiež zabúdaju na to, že ľudský potenciál ľubovoľného vývojárskeho tímu /invencia, nápady/ bohužiaľ nie je nekonečná. Bungie na HALO úplne vyhorelo a tretí diel je stále kópia toho prvého, kde sa TIEŽ nič nového nedeje, skôr naopak. Príklad fatálne zlého herného designu.

Akceptuje sa fakt, že GTA4 je tristne opovážlivou PS2 HD hrou. Flopza 2.5 by mala byť predávaná, ako datadisk. Bioshock 2 a 1 medzi sebou nedokážem odlišiť, ani keď mám pod videom prilepený popisok. Takže sa skôr prikláňam ku prechodnému a možno ekonomicky schodnému riešeniu celej tejto situácie v prípade RaC - útok hrubou silou. Viac fyziky s WoW faktorom, logické hrátky so svetlom a tieňom /deferred lighting /, mini sandbox herné elementy - ako dobíjanie kóty pri možnom postupe z viacerých smerov. Po pravde celú túto generáciu pozorujem iba opatrné prešlapovanie na mieste, jemné leštenie grafiky a absolútne žiaden progres, preto "nechápem" prečo si to má celú tú "uprimnú" kritiku vyžrať práve PS3 only hra. A vyslovene sa teším na ďalšiu generáciu - cca 1600 krát výkonnejšiu než stará PS2, tam už nás ta bezradnosť bude doslova trieskať s činelom po hlave.

24. 10. 2009

Kríza indentity

Obrezaný tlusťoch Aaron Greenturd už stihol povedať celému svetu, že súčasné vynimočne dobré PS3 predaje sú iba prechodným pľuvnutím po vetre, a nerobí im to žiadne starosti. Vyjadril tiež jasné presvedčenie, že na konci tohto cyklu bude SONY ďaleko, priam v nedohľadne za nimi. Málokto si však uvedomuje pred akým zásadným rozhodnutim dnes bill stojí, xcrap biznis je totiž znovu pred kolapsom !! V japonsku sú všetkým na smiech a hnijú na poslednom mieste, pritom v 2005 tvrdili toto : "Xbox 360 will 'win' in Japan". Presne o dva roky neskôr čurák Aaron opravuje tie ich velikášské drísty vetou: "Xbox 360 Can Win Console War Without Japan". Vo finále na istý čas prestali uvádzať kvartálne predaje, keď padali k zemi, ako olovená guľa, a zmohli sa iba na hlasný PR brechot počas pochopiteľných nárastov v období sviatkov. Dokonca sa im priebežne počas aktuálneho štvrtého kvartálu roku 2009 darí kľaknúť až na 2 ročné minimum, s 30% poklesom /mesačné predaje/ oproti minulému v roku.

Dnes sa ich všetci pýtajú, či ešte má zmysel ďalej sa takto trápiť v ďalekej krajine Nippon. V európe už dávno kopú tretiu ligu. Zachraňujú sa iba v mentálne zaostalej amerike, kde zaujali deti do 14 rokov. Medzitým už aj pologramotní xboti zisťujú, že facebook a twitter funguje na ich šmejde na veľké smradľavé hovno. Príliš veľa draho PLATENÝCH kliknutí inak bezplatných služieb, a bez zdieľania linkov, čím sa módne mikroblogovanie mení iba na upotené posielanie esemesiek ako v roku 1999. Ďalšou morovou ranou a jedným z mnohých MS kopancov do ich malých nezarastených gulí je BAN na všetky third party periférie. Bill vám chce predať tie svoje, raz tak drahé.

Práve dnes je nad slnko jasnejšie, že ako hlavná mainstremová konzola je v povedomí hráčov stále pevne zafixovaná práve Playstation a štandardne vysoký dopyt po nej zabrzdila iba veľká ekonomická kríza. Excelentné predaje nad jeden melón mesačne trvajú už tretí mesiac a minimálne ďalšie tri sa ešte udržia. Ps3 je jediná platforma s výhradami spĺňajúca kritéria pre prilákania kazuálnych, mladších a odrastených hráčov. Wee a Xcrap sú excentrici namierení na záujmovo úzke skupiny koncových uživateľov. Akýkoľvek pokus o presadenie sa third party vývojára s "klasickou hrou" na fitnes Wee kravine končí držkopádom na dlažbu. Tá pinda Cammie Dunaway /šéf marketingu Nintendo Amerika, nahradila negra Reggie Fils-Aime/dobre známa napríklad z tohoročnej E3 to zmietla so stola stažnosti 3rd party chudákov - brilantným vysvetlením: "Strong games have strong sales", čím chcela povedať, že hra-sračka ako Mad World, alebo Dead Space sa bude aj sračkovo predávať. Wee je v tom nevinne. Bill na strane druhej po 4 rokoch na trhu, ktoré oslávi o mesiac, sa bude môcť pochváliť iba cca 25-28M funkčnými šmejdami. A to je na mašlu.

Mal v rukách všetky tromfy. Skorší štart o jeden celý rok, pričom ešte doslova prinútil všetkých pubertalných blbečkov s xcrapom v1.0 prejsť na v1.5 verziu tak, že podporu pre starší model ukončil zo dňa na deň. Dobrá cena, lebo xcrap 1.5 je vo svojej podstate totálne vylagrovaný hnus, rumunská dacia z 1984, a tento bazmek predáva xbotom, ako skladačku a nazýva to právom voľby alias xbot nepotrebuje defaultné Wifi, HDD, HDMI, HD DVD, ovládač s akumulátorom bez bateriek atď. Predĺženie záruky z 90 dní na celý rok, a následne na tri roky sa prezentovalo ako NEZIŠTNÝ DAR. Priam konkurenčná výhoda. To keď už nebolo možné RROD fenomén ďalej ututlávať. Premenujme ho preto po upgrejde fimrvéru na chybu E74 a toho sa už naša záruka týkať nebude. Napumpoval stovky miliónov dolárov do third party sektora a podmázavanie "renomovaných" herných sajtov. Imbecil v roláku za prvé tri roky kúpil snaď každú jednu JRPG, ktorá mala v japonsku vyjsť, aby tam takto naivne prerazil.



žiarivá budúcnosť s NATALom

Celá taktika Mrdosoftu a buzeranta billa ich vedia po druhýkrát do pekla a na posledné miesto. Osobne si nemyslím, že ešte do konca tohto cyklu dokážu niečo vymyslieť. Čo ďalej ? Ďalšie zníženie ceny behom šiestich mesiacov a porazenecká snaha vyžrať niečo z kazuálneho koláča s pomocou technológie NATAL. Cenu, ktorého z taktických dôvodov ani len nenaznačia, ignorujú aj to, že svet sa už Wee kravín prežral tiež a záujem o ten bazmek od začiatku pomaly klesá . Dtto opakovanie popieranie špeciálneho xcrap NATAL bundlu za rozumnú cenu. Tá by však musela podliezť Wee a to sa rozhodne nestane. Existuje aj rozumný návrh expertnej skupiny a to stiahnutie billa z HW trhu, kde je bezzubý ako storočný eskimak čo slintá nad nasolenou veľrybiou kožou. Orientovať sa iba na soft a službu LIVE. Fakty nepustia. V čase zlacnenia xcrapu na 199USD za Arcade verziu si siahli na métu 347K predaných kuasov /US NPD, mesačné predaje/. PS3 slim po zlacnení na 299 USD zaknihoval na ďaleko viac saturovanom trhu - 500K slimákov !! A keby PS3 neponúkla v ďalších rokoch herne absolútne nič nového, bude to pri exkluzivitách technologicky stále aspoň o dve triedy lepšie vizuálne, a blbá lúza má rada načinčané, blýskavé vecičky. Game Over Bill.

22. 10. 2009

Sega strikes back !!

SEGA plánuje opäť preraziť na hernom poli pod vlastnou vlajkou. Ich sofistikované riešenie, ktorým chcú niekedy okolo roku 2015 podkuriť súčasnému mainstreamu bude okrem natívných projektov - spätne kompatibilné aj s hrami z celej ich doterajšej konzolovej rady počnúc klasikami, ako Master System, prenosný Game Gear, Megadrive, SEGA 32X, Saturn, ale štastie sa usmeje aj na ich posledné dielko - Dreamcast. Veria, že po roku 2015 už nebudú svojimi produktami podporovať iné konzoly, a calý ten náklad softu bude exkluzívny pre ich novú platformu PlaySEGA.

Teraz nechajte striekať po celej cimre litre šampusu, a po utretí peny z Bravie si ešte povedzme, že pôjde o čisto softvérovú a virtuálnu konzolu viazanú na mesačné/ročné predplatné. "Kupiť" si to teda môžte, ak vlastníte dostatočne výkonné zariadenie schopné rozbehať nejaký ten internet browser, spolu s 2D-3D pluginy pre vizualizáciu grafiky. Programovo to pre SEGU zastrešuje hlavne Adobe Systems Inc. A ako to teda funguje už dnes.


Vstupujete do sveta najlepších 8-16 bitových hier a za ročne predplatné 35 USD dostanete v cene aj ten luxusný originálny SEGA pad limitovanej série na obrázku vyššie. Okrem hier vás čaká aj komplexná sociálna sieť a služby vyberajúce si to najlepšie z PSN a LIVE. Po zaplatení a prihlasení sa, vám na virtuálnom účte zacinká 10 000 rings. Miestna tvrdá mena - dobre známe, zlaté bazmeky, ktoré SONIC zbiera vo svojich hrách. Prašule budete mínať aj po vzore HOME pri tuningu svojho Avatara a na Your Escape. Nič iné ako vás osobný kutloch.



Každa jedna prkotina stoji adekvátny počet zlatých obručí a tie získate prekvapujúco - obyčajným hraním. Samozrejme sa rýchlosť ich zárabania zvyšuje priamo úmerne s vaším skillom, a nechýbajú ani obligátne trofeje, rebríčky, motivujúce porovnávania, kto ho má väčší, a o koľko. Za rings si môžte kúpiť aj štartovné do oficiálnych SEGA súťaží o skutočné prachy až do výšky 100 USD. SEGA teda objavila ameriku a prišla na to, že zberanie vymleto stupídnych bodov v službe LIVE agregovaných do jedného veľkého čísla, bez akéhokoľvek benefitu pre hráča, je tak zúfalo smiešne.

Dostupné hry sú vyberané z koša tých tutovo "zabavných", je ošetrená aj kooperatívna gameplay, ak tam bola prítomná. Obľúbená quick save/load funkcia si tu tiež nájde svoje miesto a nezabudlo sa ani na editor niektorých titulov v štýle LBP "play-create-share". Vaše custom levely potom komunita ohodnotí až piatimi hviezdičkami. SEGA teda naskočila na digitálny titanic a mieri do budúcnosti bez katridžov, diskov a fyzicky prítomnej konzoly.