21. 12. 2012

Hrubší alebo dlhší


Nebudeme si klamať, vždy sa nakoniec nejako podarí do konzol natlačiť dobrý CPU/GPU výkon. Horšie je to s veľkosťou RAM /PSone by chcelo 4 mega, PS2 zas 64 a PS3 dokonca 1024 nega - dostali presne polovicu/. Úplná hrôza je priepustnosť tej pamäte. Videopamäte. PS3 je celkom nepochybne najpodvýživenejšia SONY mašina v tomto kontexte. RSX by potrebovala aspoň 45 giga/sec pre svojich osem raster jednotiek /ROPs/. Dostala ako inak - opäť iba tu polovicu. "Externé" zbernice sú proste pre konzoly drahé a 256, či dokonca 384 bitovú šírku si nemôžte dovoliť.

Modernejšia PS4 by potrebovala 10 až 20 násobok toho čo dnešná PS3. Ako to však dosiahnúť ?  Ak videopamäť /jej časť v podobe eDRAM/ prilepíte ku GPU odstránite tým problém s drahou zbernicou, eDRAM má však nedostatočnú veľkosť a pribudne teda ďalších desať nových zádrheľov. Xcrap a jeho 10 megová eDRAM bojuje s nemožnosť natlačiť do nej aspoň zo 3-4 rendertargety plus AA plus 720p rozlíšenie. Dokonca ani väčšia 32 megová eDRAM Wee Urinalu na to stále nestačí. Väčšia kapacita však už užiera z tranzistorového budgetu a začína sa mierne predražovať.

Ostáva nám teda iba to zúfale riešenie na ktorom teraz iste pracuje SONY - 512 gigabajtov za sekundu na 1024 bit zbernici s bežnou DDR na 1066 MHz. Pozriem sa koľko ta vec vlastne stojí, teda tá dedeerka, počkať. Panebože - 16.28 euro za Kingstoun value edition. Menej ako 500 starých slovenských. Pointa nášho príbehu samozrejme stojí a padá na 3DSku. Nie na tom vietnamskom nintendo šmejde, ale na JEDEC 3D-IC štandarde, 3D stacked čipy.  Sľubujú nám však, že to do Q1 2013 bude hotové. Na papieri.

eDRAM + Emotion Engine + Graphics Synthesizer na jednom čipe = Playstation 2 /neskoršie revízie/

Potom nám stačí zobrať to custom AMD GPU pre PS4, naňho prilepiť RAM moduly, celé to prevŕtať spojkami /TSV - trough silicon via/ a problém je vyriešený. Máte tam 8x128 bitovú zbernicu s 32 bitovou granularitou o ohromnej šírke a aj na mizernej frekvencii 533MHz prenesiete 256 giga za sekundu. Táto technológia sa chystá aj do špičkových mobilov a tabletov s rýchlosťami 128 až 256 giga/sec. Rok 2014 bude iste divoký. Nás však zaujíma, či táto nová metodika bude dostatočne zrelá na masové použitie pre PS4 na konci roka 2013, keď PS4 /minimálne do zásoby, napríklad na jarný štart/ už bude kolovať po výrobnej linke. SONY a AMD to vedia, my nie.

Pri starej PS2 sa podobný krok podaril - "grafická" eDRAM zbernica o celkovej šírke 2560 bitov  /tri zbernice: 2 x 1024 bit a jeden duplex na 512 bitoch/ pre buffer na textúry /38.4 GBs/ a frame buffer /9.6 GBs/. Bola by to neuveriteľná bomba ak by to stihli napasovať do PS4ky a dosiahli by tak cirka 10 násobok toho čo dostalo GPU v PS2ke a vymodlený 20 násobok RSX v PS3ke /PS3 emuluje PS2ku síce zázračne ale doslova iba so zaťatými zubami/. Nakoniec práve vďaka gigantickej priepustnosti eDRAM odolávala PS2 zdatne o rok a pol mladšiemu Gamecube a Xcrap 1.